第三十七回


 


    秋爽斋偶结海棠社  蘅芜苑夜拟菊花题 


 


        这年贾政又点了学差, 择于八月二十日起身.是日拜过宗祠及贾母起身,宝玉诸


    子弟等送至洒泪亭.


        却说贾政出门去后, 外面诸事不能多记.单表宝玉每日在园中任意纵性的逛荡,


    真把光阴虚度,岁月空添.这日正无聊之际,只见翠墨进来,手里拿着一副花笺送与他


    .宝玉因道:"可是我忘了,才说要瞧瞧三妹妹去的,可好些了,你偏走来."翠墨道:"姑


    娘好了,今儿也不吃药了,不过是凉着一点儿."宝玉听说,便展开花笺看时,上面写道


    :


        娣探谨奉


        二兄文几:前夕新霁,月色如洗,因惜清景难逢,讵忍就卧,


        时漏已三转, 犹徘徊于桐槛之下,未防风露所欺,致获采薪之患.昨蒙亲劳抚嘱,


    复又数遣侍儿问切,兼以鲜荔并真


        卿墨迹见赐, 何ごЯ惠爱之深哉!今因伏几凭床处默之时,因思及历来古人中处


    名攻利敌之场,犹置一些山滴


        水之区,远招近揖,投辖攀辕,务结二三同志盘桓于其


        中,或竖词坛,或开吟社,虽一时之偶兴,遂成千古之佳谈.


        娣虽不才,窃同叨栖处于泉石之间,而兼慕薛林之技.风


        庭月榭,惜未宴集诗人,帘杏溪桃,或可醉飞吟盏.孰谓莲


        社之雄才,独许须眉,直以东山之雅会,让余脂粉.若


        蒙棹雪而来,娣则扫花以待.此谨奉.宝玉看了,不觉喜的拍手笑道:"倒是三妹妹


    的高雅, 我如今就去商议."一面说,一面就走,翠墨跟在后面.刚到了沁芳亭,只见园


    中后门上值日的婆子手里拿着一个字帖走来, 见了宝玉,便迎上去,口内说道:"芸哥


    儿请安,在后门只等着,叫我送来的."宝玉打开看时,写道是:


        不肖男芸恭请


        父亲大人万福金安.男思自蒙天恩,认于膝下,日夜思一孝


        顺,竟无可孝顺之处.前因买办花草,上托大人金福,竟认


        得许多花儿匠,并认得许多名园.因忽见有白海棠一种,不


        可多得.故变尽方法,只弄得两盆.大人若视男是亲男一


        般,便留下赏玩.因天气暑热,恐园中姑娘们不便,故不敢


        面见.奉书恭启,并叩


        台安男芸跪书. 宝玉看了,笑道:"独他来了,还有什么人?"婆子道:"还有两盆花


    儿. "宝玉道:"你出去说,我知道了,难为他想着.你便把花儿送到我屋里去就是了."


    一面说,一面同翠墨往秋爽斋来,只见宝钗,黛玉,迎春,惜春已都在那里了.


        众人见他进来, 都笑说:"又来了一个."探春笑道:"我不算俗,偶然起个念头,写


    了几个帖儿试一试,谁知一招皆到."宝玉笑道:"可惜迟了,早该起个社的."黛玉道:"


    你们只管起社,可别算上我,我是不敢的."迎春笑道:"你不敢谁还敢呢."宝玉道:"这


    是一件正经大事,大家鼓舞起来,不要你谦我让的.各有主意自管说出来大家平章.宝


    姐姐也出个主意, 林妹妹也说个话儿."宝钗道:"你忙什么,人还不全呢."一语未了,


    李纨也来了,进门笑道:"雅的紧!要起诗社,我自荐我掌坛.前儿春天我原有这个意思


    的.我想了一想,我又不会作诗,瞎乱些什么,因而也忘了,就没有说得.既是三妹妹高


    兴,我就帮你作兴起来."


        黛玉道:"既然定要起诗社,咱们都是诗翁了,先把这些姐妹叔嫂的字样改了才不


    俗."李纨道:"极是,何不大家起个别号,彼此称呼则雅.我是定了`稻香老农',再无人


    占的. "探春笑道:"我就是`秋爽居士'罢."宝玉道:"居士,主人到底不恰,且又瘰赘.


    这里梧桐芭蕉尽有,或指梧桐芭蕉起个倒好."探春笑道:"有了,我最喜芭蕉,就称`蕉


    下客' 罢."众人都道别致有趣.黛玉笑道:"你们快牵了他去,炖了脯子吃酒."众人不


    解.黛玉笑道:"古人曾云`蕉叶覆鹿'.他自称`蕉下客',可不是一只鹿了?快做了鹿脯


    来. "众人听了都笑起来.探春因笑道:你别忙中使巧话来骂人,我已替你想了个极当


    的美号了."又向众人道:"当日娥皇女英洒泪在竹上成斑,故今斑竹又名湘妃竹.如今


    他住的是潇湘馆,他又爱哭,将来他想林姐夫,那些竹子也是要变成斑竹的.以后都叫


    他作`潇湘妃子'就完了."大家听说,都拍手叫妙.林黛玉低了头方不言语.李纨笑道:


    " 我替薛大妹妹也早已想了个好的,也只三个字."惜春迎春都问是什么.李纨道:"我


    是封他`蘅芜君'了,不知你们如何."探春笑道:"这个封号极好."宝玉道:"我呢?你们


    也替我想一个. "宝钗笑道:"你的号早有了,`无事忙'三字恰当的很."李纨道:"你还


    是你的旧号`绛洞花主'就好."宝玉笑道:"小时候干的营生,还提他作什么."探春道:


    "你的号多的很,又起什么.我们爱叫你什么,你就答应着就是了."宝钗道:"还得我送


    你个号罢. 有最俗的一个号,却于你最当.天下难得的是富贵,又难得的是闲散,这两


    样再不能兼有, 不想你兼有了,就叫你`富贵闲人'也罢了."宝玉笑道:"当不起,当不


    起, 倒是随你们混叫去罢."李纨道:"二姑娘四姑娘起个什么号?"迎春道:"我们又不


    大会诗,白起个号作什么?"探春道:"虽如此,也起个才是."宝钗道:"他住的是紫菱洲


    ,就叫他`菱洲',四丫头在藕香榭,就叫他`藕榭'就完了."


        李纨道:"就是这样好.但序齿我大,你们都要依我的主意,管情说了大家合意.我


    们七个人起社, 我和二姑娘四姑娘都不会作诗,须得让出我们三个人去.我们三个各


    分一件事."探春笑道:"已有了号,还只管这样称呼,不如不有了.以后错了,也要立个


    罚约才好."李纨道:"立定了社,再定罚约.我那里地方大,竟在我那里作社.我虽不能


    作诗,这些诗人竟不厌俗客,我作个东道主人,我自然也清雅起来了.若是要推我作社


    长,我一个社长自然不够,必要再请两位副社长,就请菱洲藕榭二位学究来,一位出题


    限韵,一位誊录监场.亦不可拘定了我们三个人不作,若遇见容易些的题目韵脚,我们


    也随便作一首.你们四个却是要限定的.若如此便起,若不依我,我也不敢附骥了."迎


    春惜春本性懒于诗词, 又有薛林在前,听了这话便深合己意,二人皆说:"极是".探春


    等也知此意, 见他二人悦服,也不好强,只得依了.因笑道:"这话也罢了,只是自想好


    笑, 好好的我起了个主意,反叫你们三个来管起我来了."宝玉道:"既这样,咱们就往


    稻香村去."李纨道:"都是你忙,今日不过商议了,等我再请."宝钗道:"也要议定几日


    一会才好. "探春道:"若只管会的多,又没趣了.一月之中,只可两三次才好."宝钗点


    头道:"一月只要两次就够了."拟定日期,风雨无阻.除这两日外,倘有高兴的,他情愿


    加一社的,或情愿到他那里去,或附就了来,亦可使得,岂不活泼有趣."众人都道:"这


    个主意更好."


        探春道:"只是原系我起的意,我须得先作个东道主人,方不负我这兴."李纨道:"


    既这样说,明日你就先开一社如何?"探春道:"明日不如今日,此刻就很好.你就出题,


    菱洲限韵, 藕榭监场."迎春道:"依我说,也不必随一人出题限韵,竟是拈阄公道."李


    纨道: "方才我来时,看见他们抬进两盆白海棠来,倒是好花.你们何不就咏起他来?"


    迎春道: "都还未赏,先倒作诗."宝钗道:"不过是白海棠,又何必定要见了才作.古人


    的诗赋, 也不过都是寄兴写情耳.若都是等见了作,如今也没这些诗了."迎春道:"既


    如此, 待我限韵."说着,走到书架前抽出一本诗来,随手一揭,这首竟是一首七言律,


    递与众人看了,都该作七言律.迎春掩了诗,又向一个小丫头道:"你随口说一个字来.


    " 那丫头正倚门立着,便说了个"门"字.迎春笑道:"就是门字韵,`十三元'了.头一个


    韵定要这` 门'字."说着,又要了韵牌匣子过来,抽出"十三元"一屉,又命那小丫头随


    手拿四块.那丫头便拿了"盆""魂""痕""昏"四块来.宝玉道:"这`盆'`门'两个字不大


    好作呢!"


        待书一样预备下四份纸笔,便都悄然各自思索起来.独黛玉或抚梧桐,或看秋色,


    或又和丫鬟们嘲笑.迎春又令丫鬟炷了一支"梦甜香".原来这"梦甜香"只有三寸来长


    ,有灯草粗细,以其易烬,故以此烬为限,如香烬未成便要罚.一时探春便先有了,自提


    笔写出,又改抹了一回,递与迎春.因问宝钗:"蘅芜君,你可有了?"宝钗道:"有却有了


    ,只是不好."宝玉背着手,在回廊上踱来踱去,因向黛玉说道:"你听,他们都有了."黛


    玉道: "你别管我."宝玉又见宝钗已誊写出来,因说道:"了不得!香只剩了一寸了,我


    才有了四句."又向黛玉道:"香就完了,只管蹲在那潮地下作什么?"黛玉也不理.宝玉


    道:"可顾不得你了,好歹也写出来罢."说着也走在案前写了.李纨道:"我们要看诗了


    , 若看完了还不交卷是必罚的."宝玉道:"稻香老农虽不善作却善看,又最公道,你就


    评阅优劣,我们都服的."众人都道:"自然."于是先看探春的稿上写道是:


        咏白海棠限门盆魂痕昏


        斜阳寒草带重门,苔翠盈铺雨后盆.


        玉是精神难比洁,雪为肌骨易销魂.


        芳心一点娇无力,倩影三更月有痕.


        莫谓缟仙能羽化,多情伴我咏黄昏.次看宝钗的是:


        珍重芳姿昼掩门,自携手瓮灌苔盆.


        胭脂洗出秋阶影,冰雪招来露砌魂.


        淡极始知花更艳,愁多焉得玉无痕.


        欲偿白帝凭清洁,不语婷婷日又昏.李纨笑道:"到底是蘅芜君."说着又看宝玉的


    ,道是:


        秋容浅淡映重门,七节攒成雪满盆.


        出浴太真冰作影,捧心西子玉为魂.


        晓风不散愁千点,宿雨还添泪一痕.


        独倚画栏如有意,清砧怨笛送黄昏.大家看了,宝玉说探春的好,李纨才要推宝钗


    这诗有身分,因又催黛玉.黛玉道:"你们都有了?"说着提笔一挥而就,掷与众人.李纨


    等看他写道是:


        半卷湘帘半掩门, 碾冰为土玉为盆.看了这句,宝玉先喝起彩来,只说"从何处想


    来!"又看下面道:


        偷来梨蕊三分白,借得梅花一缕魂.众人看了也都不禁叫好,说"果然比别人又是


    一样心肠."又看下面道是:


        月窟仙人缝缟袂,秋闺怨女拭啼痕.


        娇羞默默同谁诉,倦倚西风夜已昏.众人看了,都道是这首为上.李纨道:"若论风


    流别致,自是这首,若论含蓄浑厚,终让蘅稿."探春道:"这评的有理,潇湘妃子当居第


    二."李纨道:"怡红公子是压尾,你服不服?"宝玉道:"我的那首原不好了,这评的最公


    ."又笑道:"只是蘅潇二首还要斟酌."李纨道:"原是依我评论,不与你们相干,再有多


    说者必罚. "宝玉听说,只得罢了.李纨道:"从此后我定于每月初二十六这两日开社,


    出题限韵都要依我. 这其间你们有高兴的,你们只管另择日子补开,那怕一个月每天


    都开社,我只不管.只是到了初二,十六这两日,是必往我那里去."宝玉道:"到底要起


    个社名才是."探春道:"俗了又不好,特新了,刁钻古怪也不好.可巧才是海棠诗开端,


    就叫个海棠社罢.虽然俗些,因真有此事,也就不碍了."说毕大家又商议了一回,略用


    些酒果,方各自散去.也有回家的,也有往贾母王夫人处去的.当下别人无话.


        且说袭人因见宝玉看了字贴儿便慌慌张张的同翠墨去了,也不知是何事.后来又


    见后门上婆子送了两盆海棠花来.袭人问是那里来的,婆子便将宝玉前一番缘故说了


    . 袭人听说便命他们摆好,让他们在下房里坐了,自己走到自己房内秤了六钱银子封


    好, 又拿了三百钱走来,都递与那两个婆子道:"这银子赏那抬花来的小子们,这钱你


    们打酒吃罢."那婆子们站起来,眉开眼笑,千恩万谢的不肯受,见袭人执意不收,方领


    了.袭人又道:"后门上外头可有该班的小子们?"婆子忙应道:"天天有四个,原预备里


    面差使的. 姑娘有什么差使,我们吩咐去."袭人笑道:"有什么差使?今儿宝二爷要打


    发人到小侯爷家与史大姑娘送东西去,可巧你们来了,顺便出去叫后门小子们雇辆车


    来.回来你们就往这里拿钱,不用叫他们又往前头混碰去."婆子答应着去了.


        


        袭人回至房中, 拿碟子盛东西与史湘云送去,却见К子上碟槽空着.因回头见晴


    雯, 秋纹,麝月等都在一处做针黹,袭人问道:"这一个缠丝白玛瑙碟子那去了?"众人


    见问, 都你看我我看你,都想不起来.半日,晴雯笑道:"给三姑娘送荔枝去的,还没送


    来呢. "袭人道:"家常送东西的家伙也多,巴巴的拿这个去."晴雯道:"我何尝不也这


    样说.他说这个碟子配上鲜荔枝才好看.我送去,三姑娘见了也说好看,叫连碟子放着


    ,就没带来.你再瞧,那К子尽上头的一对联珠瓶还没收来呢."秋纹笑道:"提起瓶来,


    我又想起笑话.我们宝二爷说声孝心一动,也孝敬到二十分.因那日见园里桂花,折了


    两枝,原是自己要插瓶的,忽然想起来说,这是自己园里的才开的新鲜花,不敢自己先


    顽, 巴巴的把那一对瓶拿下来,亲自灌水插好了,叫个人拿着,亲自送一瓶进老太太,


    又进一瓶与太太.谁知他孝心一动,连跟的人都得了福了.可巧那日是我拿去的.老太


    太见了这样,喜的无可无不可,见人就说:`到底是宝玉孝顺我,连一枝花儿也想的到.


    别人还只抱怨我疼他.'你们知道,老太太素日不大同我说话的,有些不入他老人家的


    眼的. 那日竟叫人拿几百钱给我,说我可怜见的,生的单柔.这可是再想不到的福气.


    几百钱是小事, 难得这个脸面.及至到了太太那里,太太正和二奶奶,赵姨奶奶,周姨


    奶奶好些人翻箱子,找太太当日年轻的颜色衣裳,不知给那一个.一见了,连衣裳也不


    找了, 且看花儿.又有二奶奶在旁边凑趣儿,夸宝玉又是怎么孝敬,又是怎样知好歹,


    有的没的说了两车话.当着众人,太太自为又增了光,堵了众人的嘴.太太越发喜欢了


    ,现成的衣裳就赏了我两件.衣裳也是小事,年年横竖也得,却不象这个彩头."晴雯笑


    道:"呸!没见世面的小蹄子!那是把好的给了人,挑剩下的才给你,你还充有脸呢."秋


    纹道: "凭他给谁剩的,到底是太太的恩典."晴雯道:"要是我,我就不要.若是给别人


    剩下的给我, 也罢了.一样这屋里的人,难道谁又比谁高贵些?把好的给他,剩下的才


    给我,我宁可不要,冲撞了太太,我也不受这口软气."秋纹忙问:"给这屋里谁的?我因


    为前儿病了几天,家去了,不知是给谁的.好姐姐,你告诉我知道知道."晴雯道:"我告


    诉了你, 难道你这会退还太太去不成?"秋纹笑道:"胡说,我白听了喜欢喜欢.那怕给


    这屋里的狗剩下的,我只领太太的恩典,也不犯管别的事."众人听了都笑道:"骂的巧


    ,可不是给了那西洋花点子哈巴儿了."袭人笑道:"你们这起烂了嘴的!得了空就拿我


    取笑打牙儿. 一个个不知怎么死呢."秋纹笑道:"原来姐姐得了,我实在不知道.我陪


    个不是罢. "袭人笑道:"少轻狂罢.你们谁取了碟子来是正经."麝月道:"那瓶得空儿


    也该收来了.老太太屋里还罢了,太太屋里人多手杂.别人还可以,赵姨奶奶一伙的人


    见是这屋里的东西,又该使黑心弄坏了才罢.太太也不大管这些,不如早些收来正经.


    "晴雯听说,便掷下针黹道:"这话倒是,等我取去."秋纹道:"还是我取去罢,你取你的


    碟子去."晴雯笑道:"我偏取一遭儿去.是巧宗儿你们都得了,难道不许我得一遭儿?"


    麝月笑道:"通共秋丫头得了一遭儿衣裳,那里今儿又巧,你也遇见找衣裳不成."晴雯


    冷笑道:"虽然碰不见衣裳,或者太太看见我勤谨,一个月也把太太的公费里分出二两


    银子来给我, 也定不得."说着,又笑道:"你们别和我装神弄鬼的,什么事我不知道."


    一面说,一面往外跑了.秋纹也同他出来,自去探春那里取了碟子来.


        袭人打点齐备东西, 叫过本处的一个老宋妈妈来,向他说道:"你先好生梳洗了,


    换了出门的衣裳来,如今打发你与史姑娘送东西去."那宋嬷嬷道:"姑娘只管交给我,


    有话说与我, 我收拾了就好一顺去的."袭人听说,便端过两个小掐丝盒子来.先揭开


    一个,里面装的是红菱和鸡头两样鲜果,又那一个,是一碟子桂花糖蒸新栗粉糕.又说


    道:"这都是今年咱们这里园里新结的果子,宝二爷送来与姑娘尝尝.再前日姑娘说这


    玛瑙碟子好, 姑娘就留下顽罢.这绢包儿里头是姑娘上日叫我作的活计,姑娘别嫌粗


    糙, 能着用罢.替我们请安,替二爷问好就是了."宋嬷嬷道:"宝二爷不知还有什么说


    的,姑娘再问问去,回来又别说忘了."袭人因问秋纹:"方才可见在三姑娘那里?"秋纹


    道:"他们都在那里商议起什么诗社呢,又都作诗.想来没话,你只去罢."宋嬷嬷听了,


    便拿了东西出去, 另外穿戴了.袭人又嘱咐他:"从后门出去,有小子和车等着呢."宋


    妈去后,不在话下.


        宝玉回来, 先忙着看了一回海棠,至房内告诉袭人起诗社的事.袭人也把打发宋


    妈妈与史湘云送东西去的话告诉了宝玉. 宝玉听了,拍手道:"偏忘了他.我自觉心里


    有件事,只是想不起来,亏你提起来,正要请他去.这诗社里若少了他还有什么意思."


    袭人劝道: "什么要紧,不过玩意儿.他比不得你们自在,家里又作不得主儿.告诉他,


    他要来又由不得他,不来,他又牵肠挂肚的,没的叫他不受用."宝玉道:"不妨事,我回


    老太太打发人接他去."正说着,宋妈妈已经回来,回复道生受,与袭人道乏,又说:"问


    二爷作什么呢,我说和姑娘们起什么诗社作诗呢.史姑娘说,他们作诗也不告诉他去,


    急的了不的."宝玉听了立身便往贾母处来,立逼着叫人接去.贾母因说:"今儿天晚了


    ,明日一早再去."宝玉只得罢了,回来闷闷的.


        次日一早, 便又往贾母处来催逼人接去.直到午后,史湘云才来,宝玉方放了心,


    见面时就把始末原由告诉他, 又要与他诗看.李纨等因说道:"且别给他诗看,先说与


    他韵.他后来,先罚他和了诗:若好,便请入社,若不好,还要罚他一个东道再说."史湘


    云道: "你们忘了请我,我还要罚你们呢.就拿韵来,我虽不能,只得勉强出丑.容我入


    社,扫地焚香我也情愿."众人见他这般有趣,越发喜欢,都埋怨昨日怎么忘了他,遂忙


    告诉他韵. 史湘云一心兴头,等不得推敲删改,一面只管和人说着话,心内早已和成,


    即用随便的纸笔录出,先笑说道:"我却依韵和了两首,好歹我却不知,不过应命而已.


    " 说着递与众人.众人道:"我们四首也算想绝了,再一首也不能了.你倒弄了两首,那


    里有许多话说,必要重了我们."一面说,一面看时,只见那两首诗写道:


        其一


        神仙昨日降都门,种得蓝田玉一盆.


        自是霜娥偏爱冷,非关倩女亦离魂.


        秋阴捧出何方雪,雨渍添来隔宿痕.


        却喜诗人吟不倦,岂令寂寞度朝昏.


        其二


        蘅芷阶通萝薜门,也宜墙角也宜盆.


        花因喜洁难寻偶,人为悲秋易断魂.


        玉烛滴干风里泪,晶帘隔破月中痕.


        幽情欲向嫦娥诉,无奈虚廊夜色昏.众人看一句,惊讶一句,看到了,赞到了,都说


    :"这个不枉作了海棠诗,真该要起海棠社了."史湘云道:"明日先罚我个东道,就让我


    先邀一社可使得?"众人道:"这更妙了."因又将昨日的与他评论了一回.至晚,宝钗将


    湘云邀往蘅芜苑安歇去.湘云灯下计议如何设东拟题.宝钗听他说了半日,皆不妥当,


    因向他说道: "既开社,便要作东.虽然是顽意儿,也要瞻前顾后,又要自己便宜,又要


    不得罪了人,然后方大家有趣.你家里你又作不得主,一个月通共那几串钱,你还不够


    盘缠呢.这会子又干这没要紧的事,你婶子听见了,越发抱怨你了.况且你就都拿出来


    , 做这个东道也是不够.难道为这个家去要不成?还是往这里要呢?"一席话提醒了湘


    云,倒踌蹰起来.宝钗道:"这个我已经有个主意.我们当铺里有个伙计,他家田上出的


    很好的肥螃蟹,前儿送了几斤来.现在这里的人,从老太太起连上园里的人,有多一半


    都是爱吃螃蟹的.前日姨娘还说要请老太太在园里赏桂花吃螃蟹,因为有事还没有请


    呢. 你如今且把诗社别提起,只管普通一请.等他们散了,咱们有多少诗作不得的.我


    和我哥哥说, 要几篓极肥极大的螃蟹来,再往铺子里取上几坛好酒,再备上四五桌果


    碟,岂不又省事又大家热闹了."湘云听了,心中自是感服,极赞他想的周到.宝钗又笑


    道:"我是一片真心为你的话.你千万别多心,想着我小看了你,咱们两个就白好了.你


    若不多心,我就好叫他们办去的."湘云忙笑道:"好姐姐,你这样说,倒多心待我了.凭


    他怎么糊涂,连个好歹也不知,还成个人了?我若不把姐姐当作亲姐姐一样看,上回那


    些家常话烦难事也不肯尽情告诉你了."宝钗听说,便叫一个婆子来:"出去和大爷说,


    依前日的大螃蟹要几篓来, 明日饭后请老太太姨娘赏桂花.你说大爷好歹别忘了,我


    今儿已请下人了."那婆子出去说明,回来无话.


        这里宝钗又向湘云道: "诗题也不要过于新巧了.你看古人诗中那些刁钻古怪的


    题目和那极险的韵了, 若题过于新巧,韵过于险,再不得有好诗,终是小家气.诗固然


    怕说熟话,更不可过于求生,只要头一件立意清新,自然措词就不俗了.究竟这也算不


    得什么, 还是纺绩针黹是你我的本等.一时闲了,倒是于你我深有益的书看几章是正


    经. "湘云只答应着,因笑道:"我如今心里想着,昨日作了海棠诗,我如今要作个菊花


    诗如何?"宝钗道:"菊花倒也合景,只是前人太多了."湘云道:"我也是如此想着,恐怕


    落套. "宝钗想了一想,说道:"有了,如今以菊花为宾,以人为主,竟拟出几个题目来,


    都是两个字: 一个虚字,一个实字,实字便用`菊'字,虚字就用通用门的.如此又是咏


    菊,又是赋事,前人也没作过,也不能落套.赋景咏物两关着,又新鲜,又大方."湘云笑


    道:"这却很好.只是不知用何等虚字才好.你先想一个我听听."宝钗想了一想,笑道:


    " <<菊梦>>就好."湘云笑道:"果然好.我也有一个,<<菊影>>可使得?"宝钗道:"也罢


    了.只是也有人作过,若题目多,这个也夹的上.我又有了一个."湘云道:"快说出来."


    宝钗道:"<<问菊>>如何?"湘云拍案叫妙,因接说道:"我也有了,<<访菊>>如何?"宝钗


    也赞有趣, 因说道:"越性拟出十个来,写上再来."说着,二人研墨蘸笔,湘云便写,宝


    钗便念,一时凑了十个.湘云看了一遍,又笑道:"十个还不成幅,越性凑成十二个便全


    了,也如人家的字画册页一样."宝钗听说,又想了两个,一共凑成十二.又说道:"既这


    样,越性编出他个次序先后来."湘云道:"如此更妙,竟弄成个菊谱了."宝钗道:"起首


    是< <忆菊>>,忆之不得,故访,第二是<<访菊>>,访之既得,便种,第三是<<种菊>>,种


    既盛开, 故相对而赏,第四是<<对菊>>,相对而兴有余,故折来供瓶为玩,第五是<<供


    菊>>,既供而不吟,亦觉菊无彩色,第六便是<<咏菊>>,既入词章,不可不供笔墨,第七


    便是<<画菊>>,既为菊如是碌碌,究竟不知菊有何妙处,不禁有所问,第八便是<<问菊


    >>,菊如解语,使人狂喜不禁,第九便是<<簪菊>>,如此人事虽尽,犹有菊之可咏者,<<


    菊影>><<菊梦>>二首续在第十第十一,末卷便以<<残菊>>总收前题之盛.这便是三秋


    的妙景妙事都有了. "湘云依说将题录出,又看了一回,又问"该限何韵?"宝钗道:"我


    平生最不喜限韵的, 分明有好诗,何苦为韵所缚.咱们别学那小家派,只出题不拘韵.


    原为大家偶得了好句取乐,并不为此而难人."湘云道:"这话很是.这样大家的诗还进


    一层. 但只咱们五个人,这十二个题目,难道每人作十二首不成?"宝钗道:"那也太难


    人了.将这题目誊好,都要七言律,明日贴在墙上.他们看了,谁作那一个就作那一个.


    有力量者,十二首都作也可,不能的,一首不成也可.高才捷足者为尊.若十二首已全,


    便不许他后赶着又作,罚他就完了."湘云道:"这倒也罢了."二人商议妥贴,方才息灯


    安寝.要知端的,且听下回分解.