第五十七回

 

    慧紫鹃情辞试忙玉  慈姨妈爱语慰痴颦 

 

        话说宝玉听王夫人唤他, 忙至前边来,原来是王夫人要带他拜甄夫人去.宝玉自

    是欢喜, 忙去换衣服,跟了王夫人到那里.见其家中形景,自与荣宁不甚差别,或有一

    二稍盛者. 细问,果有一宝玉.甄夫人留席,竟日方回,宝玉方信.因晚间回家来,王夫

    人又吩咐预备上等的席面, 定名班大戏,请过甄夫人母女.后二日,他母女便不作辞,

    回任去了,无话.

        这日宝玉因见湘云渐愈,然后去看黛玉.正值黛玉才歇午觉,宝玉不敢惊动,因紫

    鹃正在回廊上手里做针黹, 便来问他:"昨日夜里咳嗽可好了?"紫鹃道:"好些了."宝

    玉笑道:"阿弥陀佛!宁可好了罢."紫鹃笑道:"你也念起佛来,真是新闻!"宝玉笑道:"

    所谓`病笃乱投医'了."一面说,一面见他穿着弹墨绫薄绵袄,外面只穿着青缎夹背心

    , 宝玉便伸手向他身上摸了一摸,说:"穿这样单薄,还在风口里坐着,看天风馋,时气

    又不好,你再病了,越发难了."紫鹃便说道:"从此咱们只可说话,别动手动脚的.一年

    大二年小的,叫人看着不尊重.打紧的那起混帐行子们背地里说你,你总不留心,还只

    管和小时一般行为,如何使得.姑娘常常吩咐我们,不叫和你说笑.你近来瞧他远着你

    还恐远不及呢."说着便起身,携了针线进别房去了.

        宝玉见了这般景况,心中忽浇了一盆冷水一般,只瞅着竹子,发了一回呆.因祝妈

    正来挖笋修竿,便怔怔的走出来,一时魂魄失守,心无所知,随便坐在一块山石上出神

    , 不觉滴下泪来.直呆了五六顿饭工夫,千思万想,总不知如何是可.偶值雪雁从王夫

    人房中取了人参来, 从此经过,忽扭项看见桃花树下石上一人手托着腮颊出神,不是

    别人,却是宝玉.雪雁疑惑道:"怪冷的,他一个人在这里作什么?春天凡有残疾的人都

    犯病,敢是他犯了呆病了?"一边想,一边便走过来蹲下笑道:"你在这里作什么呢?"宝

    玉忽见了雪雁,便说道:"你又作什么来找我?你难道不是女儿?他既防嫌,不许你们理

    我, 你又来寻我,倘被人看见,岂不又生口舌?你快家去罢了."雪雁听了,只当是他又

    受了黛玉的委屈,只得回至房中.

        黛玉未醒, 将人参交与紫鹃.紫鹃因问他:"太太做什么呢?"雪雁道:"也歇中觉,

    所以等了这半日. 姐姐你听笑话儿:我因等太太的工夫,和玉钏儿姐姐坐在下房里说

    话儿,谁知赵姨奶奶招手儿叫我.我只当有什么话说,原来他和太太告了假,出去给他

    兄弟伴宿坐夜, 明儿送殡去,跟他的小丫头子小吉祥儿没衣裳,要借我的月白缎子袄

    儿.我想他们一般也有两件子的,往脏地方儿去恐怕弄脏了,自己的舍不得穿,故此借

    别人的.借我的弄脏了也是小事,只是我想,他素日有些什么好处到咱们跟前,所以我

    说了:`我的衣裳簪环都是姑娘叫紫鹃姐姐收着呢.如今先得去告诉他,还得回姑娘呢

    . 姑娘身上又病着,更费了大事,误了你老出门,不如再转借罢.'"紫鹃笑道:"你这个

    小东西子倒也巧.你不借给他,你往我和姑娘身上推,叫人怨不着你.他这会子就下去

    了, 还是等明日一早才去?"雪雁道"~这会子就去的,只怕此时已去了."紫鹃点点头.

    雪雁道:"姑娘还没醒呢,是谁给了宝玉气受,坐在那里哭呢."紫鹃听了,忙问在那里.

    雪雁道:"在沁芳亭后头桃花底下呢."

        紫鹃听说,忙放下针线,又嘱咐雪雁好生听叫:"若问我,答应我就来."说着,便出

    了潇湘馆,一径来寻宝玉,走至宝玉跟前,含笑说道:"我不过说了那两句话,为的是大

    家好, 你就赌气跑了这风地里来哭,作出病来唬我."宝玉忙笑道:"谁赌气了!我因为

    听你说的有理,我想你们既这样说,自然别人也是这样说,将来渐渐的都不理我了,我

    所以想着自己伤心."紫鹃也便挨他坐着.宝玉笑道:"方才对面说话你尚走开,这会子

    如何又来挨我坐着?"紫鹃道:"你都忘了?几日前你们姊妹两个正说话,赵姨娘一头走

    了进来,_____我才听见他不在家,所以我来问你.正是前日你和他才说了一句`燕窝'

    就歇住了, 总没提起,我正想着问你."宝玉道:"也没什么要紧.不过我想着宝姐姐也

    是客中,既吃燕窝,又不可间断,若只管和他要,太也托实.虽不便和太太要,我已经在

    老太太跟前略露了个风声,只怕老太太和凤姐姐说了.我告诉他的,竟没告诉完了他.

    如今我听见一日给你们一两燕窝,这也就完了."紫鹃道:"原来是你说了,这又多谢你

    费心. 我们正疑惑,老太太怎么忽然想起来叫人每一日送一两燕窝来呢?这就是了."

    宝玉笑道:"这要天天吃惯了,吃上三二年就好了."紫鹃道:"在这里吃惯了,明年家去

    ,那里有这闲钱吃这个."宝玉听了,吃了一惊,忙问:"谁?往那个家去?"紫鹃道:"你妹

    妹回苏州家去."宝玉笑道:"你又说白话.苏州虽是原籍,因没了姑父姑母,无人照看,

    才就了来的. 明年回去找谁?可见是扯谎."紫鹃冷笑道:"你太看小了人.你们贾家独

    是大族人口多的,除了你家,别人只得一父一母,房族中真个再无人了不成?我们姑娘

    来时, 原是老太太心疼他年小,虽有叔伯,不如亲父母,故此接来住几年.大了该出阁

    时,自然要送还林家的.终不成林家的女儿在你贾家一世不成?林家虽贫到没饭吃,也

    是世代书宦之家,断不肯将他家的人丢在亲戚家,落人的耻笑.所以早则明年春天,迟

    则秋天. 这里纵不送去,林家亦必有人来接的.前日夜里姑娘和我说了,叫我告诉你:

    将从前小时顽的东西, 有他送你的,叫你都打点出来还他.他也将你送他的打叠了在

    那里呢."宝玉听了,便如头顶上响了一个焦雷一般.紫鹃看他怎样回答,只不作声.忽

    见晴雯找来说:"老太太叫你呢,谁知道在这里."紫鹃笑道:"他这里问姑娘的病症.我

    告诉了他半日,他只不信.你倒拉他去罢."说着,自己便走回房去了.

        晴雯见他呆呆的, 一头热汗,满脸紫胀,忙拉他的手,一直到怡红院中.袭人见了

    这般, 慌起来,只说时气所感,热汗被风扑了.无奈宝玉发热事犹小可,更觉两个眼珠

    儿直直的起来,口角边津液流出,皆不知觉.给他个枕头,他便睡下,扶他起来,他便坐

    着,倒了茶来,他便吃茶.众人见他这般,一时忙起来,又不敢造次去回贾母,先便差人

    出去请李嬷嬷.

        一时李嬷嬷来了,看了半日,问他几句话也无回答,用手向他脉门摸了摸,嘴唇人

    中上边着力掐了两下,掐的指印如许来深,竟也不觉疼.李嬷嬷只说了一声"可了不得

    了","呀"的一声便搂着放声大哭起来.急的袭人忙拉他说:"你老人家瞧瞧,可怕不怕

    ? 且告诉我们去回老太太,太太去.你老人家怎么先哭起来?"李嬷嬷捶床捣枕说:"这

    可不中用了! 我白操了一世心了!"袭人等以他年老多知,所以请他来看,如今见他这

    般一说,都信以为实,也都哭起来.

        晴雯便告诉袭人,方才如此这般.袭人听了,便忙到潇湘馆来,见紫鹃正伏侍黛玉

    吃药,也顾不得什么,便走上来问紫鹃道:"你才和我们宝玉说了些什么?你瞧他去,你

    回老太太去, 我也不管了!"说着,便坐在椅上.黛玉忽见袭人满面急怒,又有泪痕,举

    止大变,便不免也慌了,忙问怎么了.袭人定了一回,哭道:"不知紫鹃姑奶奶说了些什

    么话, 那个呆子眼也直了,手脚也冷了,话也不说了,李妈妈掐着也不疼了,已死了大

    半个了!连李妈妈都说不中用了,那里放声大哭.只怕这会子都死了!"黛玉一听此言,

    李妈妈乃是经过的老妪,说不中用了,可知必不中用.哇的一声,将腹中之药一概呛出

    ,抖肠搜肺,炽胃扇肝的痛声大嗽了几阵,一时面红发乱,目肿筋浮,喘的抬不起头来.

    紫鹃忙上来捶背, 黛玉伏枕喘息半晌,推紫鹃道:"你不用捶,你竟拿绳子来勒死我是

    正经!"紫鹃哭道:"我并没说什么,不过是说了几句顽话,他就认真了."袭人道:"你还

    不知道他, 那傻子每每顽话认了真."黛玉道:"你说了什么话,趁早儿去解说,他只怕

    就醒过来了."紫鹃听说,忙下了床,同袭人到了怡红院.

        谁知贾母王夫人等已都在那里了. 贾母一见了紫鹃,眼内出火,骂道:"你这小蹄

    子, 和他说了什么?"紫鹃忙道:"并没说什么,不过说几句顽话."谁知宝玉见了紫鹃,

    方嗳呀了一声, 哭出来了.众人一见,方都放下心来.贾母便拉住紫鹃,只当他得罪了

    宝玉,所以拉紫鹃命他打.谁知宝玉一把拉住紫鹃,死也不放,说:"要去连我也带了去

    . "众人不解,细问起来,方知紫鹃说"要回苏州去"一句顽话引出来的.贾母流泪道:"

    我当有什么要紧大事, 原来是这句顽话."又向紫鹃道:"你这孩子素日最是个伶俐聪

    敏的, 你又知道他有个呆根子,平白的哄他作什么?"薛姨妈劝道:"宝玉本来心实,可

    巧林姑娘又是从小儿来的, 他姊妹两个一处长了这么大,比别的姊妹更不同.这会子

    热刺刺的说一个去, 别说他是个实心的傻孩子,便是冷心肠的大人也要伤心.这并不

    是什么大病,老太太和姨太太只管万安,吃一两剂药就好了."

        正说着, 人回林之孝家的单大良家的都来瞧哥儿来了.贾母道:"难为他们想着,

    叫他们来瞧瞧."宝玉听了一个"林"字,便满床闹起来说:"了不得了,林家的人接他们

    来了, 快打出去罢!"贾母听了,也忙说:"打出去罢."又忙安慰说:"那不是林家的人.

    林家的人都死绝了,没人来接他的,你只放心罢."宝玉哭道:"凭他是谁,除了林妹妹,

    都不许姓林的! "贾母道:"没姓林的来,凡姓林的我都打走了."一面吩咐众人:"以后

    别叫林之孝家的进园来, 你们也别说`林'字.好孩子们,你们听我这句话罢!"众人忙

    答应, 又不敢笑.一时宝玉又一眼看见了十锦格子上陈设的一只金西洋自行船,便指

    着乱叫说:"那不是接他们来的船来了,湾在那里呢."贾母忙命拿下来.袭人忙拿下来

    , 宝玉伸手要,袭人递过,宝玉便掖在被中,笑道:"可去不成了!"一面说,一面死拉着

    紫鹃不放.

        一时人回大夫来了, 贾母忙命快进来.王夫人,薛姨妈,宝钗等暂避里间,贾母便

    端坐在宝玉身旁, 王太医进来见许多的人,忙上去请了贾母的安,拿了宝玉的手诊了

    一回.那紫鹃少不得低了头.王大夫也不解何意,起身说道:"世兄这症乃是急痛迷心.

    古人曾云:`痰迷有别.有气血亏柔,饮食不能熔化痰迷者,有怒恼中痰裹而迷者,有急

    痛壅塞者. '此亦痰迷之症,系急痛所致,不过一时壅蔽,较诸痰迷似轻."贾母道:"你

    只说怕不怕,谁同你背药书呢."王太医忙躬身笑说:"不妨,不妨."贾母道:"果真不妨

    ?"王太医道:"实在不妨,都在晚生身上."贾母道:"既如此,请到外面坐,开药方.若吃

    好了,我另外预备好谢礼,叫他亲自捧来送去磕头,若耽误了,打发人去拆了太医院大

    堂."王太医只躬身笑说:"不敢,不敢."他原听了说"另具上等谢礼命宝玉去磕头",故

    满口说" 不敢",竟未听见贾母后来说拆太医院之戏语,犹说"不敢",贾母与众人反倒

    笑了. 一时,按方煎了药来服下,果觉比先安静.无奈宝玉只不肯放紫鹃,只说他去了

    便是要回苏州去了.贾母王夫人无法,只得命紫鹃守着他,另将琥珀去伏侍黛玉.

        黛玉不时遣雪雁来探消息, 这边事务尽知,自己心中暗叹.幸喜众人都知宝玉原

    有些呆气,自幼是他二人亲密,如今紫鹃之戏语亦是常情,宝玉之病亦非罕事,因不疑

    到别事去.

        晚间宝玉稍安, 贾母王夫人等方回房去.一夜还遣人来问讯几次.李奶母带领宋

    嬷嬷等几个年老人用心看守, 紫鹃,袭人,晴雯等日夜相伴.有时宝玉睡去,必从梦中

    惊醒, 不是哭了说黛玉已去,便是有人来接.每一惊时,必得紫鹃安慰一番方罢.彼时

    贾母又命将祛邪守灵丹及开窍通神散各样上方秘制诸药,按方饮服.次日又服了王太

    医药, 渐次好起来.宝玉心下明白,因恐紫鹃回去,故有时或作佯狂之态.紫鹃自那日

    也着实后悔,如今日夜辛苦,并没有怨意.袭人等皆心安神定,因向紫鹃笑道:"都是你

    闹的,还得你来治.也没见我们这呆子听了风就是雨,往后怎么好."暂且按下.

        因此时湘云之症已愈, 天天过来瞧看,见宝玉明白了,便将他病中狂态形容了与

    他瞧,引的宝玉自己伏枕而笑.原来他起先那样竟是不知的,如今听人说还不信.无人

    时紫鹃在侧,宝玉又拉他的手问道:"你为什么唬我?"紫鹃道:"不过是哄你顽的,你就

    认真了. "宝玉道:"你说的那样有情有理,如何是顽话."紫鹃笑道:"那些顽话都是我

    编的. 林家实没了人口,纵有也是极远的.族中也都不在苏州住,各省流寓不定.纵有

    人来接,老太太必不放去的."宝玉道:"便老太太放去,我也不依."紫鹃笑道:"果真的

    你不依? 只怕是口里的话.你如今也大了,连亲也定下了,过二三年再娶了亲,你眼里

    还有谁了?"宝玉听了,又惊问:"谁定了亲?定了谁?"紫鹃笑道:"年里我听见老太太说

    ,要定下琴姑娘呢.不然那么疼他?"宝玉笑道:"人人只说我傻,你比我更傻.不过是句

    顽话,他已经许给梅翰林家了.果然定下了他,我还是这个形景了?先是我发誓赌咒砸

    这劳什子, 你都没劝过,说我疯的?刚刚的这几日才好了,你又来怄我."一面说,一面

    咬牙切齿的, 又说道:"我只愿这会子立刻我死了,把心迸出来你们瞧见了,然后连皮

    带骨一概都化成一股灰, ____灰还有形迹,不如再化一股烟,_____烟还可凝聚,人还

    看见,须得一阵大乱风吹的四面八方都登时散了,这才好!"一面说,一面又滚下泪来.

    紫鹃忙上来握他的嘴,替他擦眼泪,又忙笑解说道:"你不用着急.这原是我心里着急,

    故来试你. "宝玉听了,更又诧异,问道:"你又着什么急?"紫鹃笑道:"你知道,我并不

    是林家的人,我也和袭人鸳鸯是一伙的,偏把我给了林姑娘使.偏生他又和我极好,比

    他苏州带来的还好十倍,一时一刻我们两个离不开.我如今心里却愁,他倘或要去了,

    我必要跟了他去的. 我是合家在这里,我若不去,辜负了我们素日的情常,若去,又弃

    了本家. 所以我疑惑,故设出这谎话来问你,谁知你就傻闹起来."宝玉笑道:"原来是

    你愁这个, 所以你是傻子.从此后再别愁了.我只告诉你一句趸话:活着,咱们一处活

    着, 不活着,咱们一处化灰化烟,如何?"紫鹃听了,心下暗暗筹画.忽有人回:"环爷兰

    哥儿问候."宝玉道:"就说难为他们,我才睡了,不必进来."婆子答应去了.紫鹃笑道:

    " 你也好了,该放我回去瞧瞧我们那一个去了."宝玉道:"正是这话.我昨日就要叫你

    去的, 偏又忘了.我已经大好了,你就去罢."紫鹃听说,方打叠铺盖妆奁之类.宝玉笑

    道:"我看见你文具里头有三两面镜子,你把那面小菱花的给我留下罢.我搁在枕头旁

    边,睡着好照,明儿出门带着也轻巧."紫鹃听说,只得与他留下,先命人将东西送过去

    ,然后别了众人,自回潇湘馆来.

        林黛玉近日闻得宝玉如此形景,未免又添些病症,多哭几场.今见紫鹃来了,问其

    原故, 已知大愈,仍遣琥珀去伏侍贾母.夜间人定后,紫鹃已宽衣卧下之时,悄向黛玉

    笑道: "宝玉的心倒实,听见咱们去就那样起来."黛玉不答.紫鹃停了半晌,自言自语

    的说道: "一动不如一静.我们这里就算好人家,别的都容易,最难得的是从小儿一处

    长大, 脾气情性都彼此知道的了."黛玉啐道:"你这几天还不乏,趁这会子不歇一歇,

    还嚼什么蛆."紫鹃笑道:"倒不是白嚼蛆,我倒是一片真心为姑娘.替你愁了这几年了

    ,无父母无兄弟,谁是知疼着热的人?趁早儿老太太还明白硬朗的时节,作定了大事要

    紧. 俗语说,`老健春寒秋后热',倘或老太太一时有个好歹,那时虽也完事,只怕耽误

    了时光, 还不得趁心如意呢.公子王孙虽多,那一个不是三房五妾,今儿朝东,明儿朝

    西?要一个天仙来,也不过三夜五夕,也丢在脖子后头了,甚至于为妾为丫头反目成仇

    的.若娘家有人有势的还好些,若是姑娘这样的人,有老太太一日还好一日,若没了老

    太太, 也只是凭人去欺负了.所以说,拿主意要紧.姑娘是个明白人,岂不闻俗语说:`

    万两黄金容易得,知心一个也难求'."黛玉听了,便说道:"这丫头今儿不疯了?怎么去

    了几日, 忽然变了一个人.我明儿必回老太太退回去,我不敢要你了."紫鹃笑道:"我

    说的是好话, 不过叫你心里留神,并没叫你去为非作歹,何苦回老太太,叫我吃了亏,

    又有何好处? "说着,竟自睡了.黛玉听了这话,口内虽如此说,心内未尝不伤感,待他

    睡了, 便直泣了一夜,至天明方打了一个盹儿.次日勉强盥漱了,吃了些燕窝粥,便有

    贾母等亲来看视了,又嘱咐了许多话.

        目今是薛姨妈的生日, 自贾母起,诸人皆有祝贺之礼.黛玉亦早备了两色针线送

    去.是日也定了一本小戏请贾母王夫人等,独有宝玉与黛玉二人不曾去得.至散时,贾

    母等顺路又瞧他二人一遍,方回房去.次日,薛姨妈家又命薛蝌陪诸伙计吃了一天酒,

    连忙了三四天方完备.

        因薛姨妈看见邢岫烟生得端雅稳重, 且家道贫寒,是个钗荆裙布的女儿.便说与

    薛蟠为妻.因薛蟠素习行止浮奢,又恐遭踏人家的女儿.正在踌躇之际,忽想起薛蝌未

    娶, 看他二人恰是一对天生地设的夫妻,因谋之于凤姐儿.凤姐儿叹道:"姑妈素知我

    们太太有些左性的,这事等我慢谋."因贾母去瞧凤姐儿时,凤姐儿便和贾母说:"薛姑

    妈有件事求老祖宗, 只是不好启齿的."贾母忙问何事,凤姐儿便将求亲一事说了.贾

    母笑道: "这有什么不好启齿?这是极好的事.等我和你婆婆说了,怕他不依?"因回房

    来, 即刻就命人来请邢夫人过来,硬作保山.邢夫人想了一想:薛家根基不错,且现今

    大富, 薛蝌生得又好,且贾母硬作保山,将机就计便应了.贾母十分喜欢,忙命人请了

    薛姨妈来.二人见了,自然有许多谦辞.邢夫人即刻命人去告诉邢忠夫妇.他夫妇原是

    此来投靠邢夫人的,如何不依,早极口的说妙极.贾母笑道:"我爱管个闲事,今儿又管

    成了一件事, 不知得多少谢媒钱?"薛姨妈笑道:"这是自然的.纵抬了十万银子来,只

    怕不希罕.但只一件,老太太既是主亲,还得一位才好."贾母笑道:"别的没有,我们家

    折腿烂手的人还有两个. "说着,便命人去叫过尤氏婆媳二人来.贾母告诉他原故,彼

    此忙都道喜. 贾母吩咐道:"咱们家的规矩你是尽知的,从没有两亲家争礼争面的.如

    今你算替我在当中料理, 也不可太啬,也不可太费,把他两家的事周全了回我."尤氏

    忙答应了.薛姨妈喜之不尽,回家来忙命写了请帖补送过宁府.尤氏深知邢夫人情性,

    本不欲管,无奈贾母亲嘱咐,只得应了,惟有忖度邢夫人之意行事.薛姨妈是个无可无

    不可的人,倒还易说.这且不在话下.

        如今薛姨妈既定了邢岫烟为媳,合宅皆知.邢夫人本欲接出岫烟去住,贾母因说:

    "这又何妨,两个孩子又不能见面,就是姨太太和他一个大姑,一个小姑,又何妨?况且

    都是女儿,正好亲香呢."邢夫人方罢.

        蝌岫二人前次途中皆曾有一面之遇,大约二人心中也皆如意.只是邢岫烟未免比

    先时拘泥了些,不好与宝钗姊妹共处闲语,又兼湘云是个爱取戏的,更觉不好意思.幸

    他是个知书达礼的, 虽有女儿身分,还不是那种佯羞诈愧一味轻薄造作之辈.宝钗自

    见他时,见他家业贫寒,二则别人之父母皆年高有德之人,独他父母偏是酒糟透之人,

    于女儿分中平常,邢夫人也不过是脸面之情,亦非真心疼爱,且岫烟为人雅重,迎春是

    个有气的死人, 连他自己尚未照管齐全,如何能照管到他身上,凡闺阁中家常一应需

    用之物, 或有亏乏,无人照管,他又不与人张口,宝钗倒暗中每相体贴接济,也不敢与

    邢夫人知道, 亦恐多心闲话之故耳.如今却出人意料之外奇缘作成这门亲事.岫烟心

    中先取中宝钗,然后方取薛蝌.有时岫烟仍与宝钗闲话,宝钗仍以姊妹相呼.

        这日宝钗因来瞧黛玉, 恰值岫烟也来瞧黛玉,二人在半路相遇.宝钗含笑唤他到

    跟前, 二人同走至一块石壁后,宝钗笑问他:"这天还冷的很,你怎么倒全换了夹的?"

    岫烟见问, 低头不答.宝钗便知道又有了原故,因又笑问道:"必定是这个月的月钱又

    没得.凤丫头如今也这样没心没计了."岫烟道:"他倒想着不错日子给,因姑妈打发人

    和我说,一个月用不了二两银子,叫我省一两给爹妈送出去,要使什么,横竖有二姐姐

    的东西, 能着些儿搭着就使了.姐姐想,二姐姐也是个老实人,也不大留心,我使他的

    东西, 他虽不说什么,他那些妈妈丫头,那一个是省事的,那一个是嘴里不尖的?我虽

    在那屋里,却不敢很使他们,过三天五天,我倒得拿出钱来给他们打酒买点心吃才好.

    因一月二两银子还不够使,如今又去了一两.前儿我悄悄的把绵衣服叫人当了几吊钱

    盘缠."宝钗听了,愁眉叹道:"偏梅家又合家在任上,后年才进来.若是在这里,琴儿过

    去了,好再商议你这事.离了这里就完了.如今不先定了他妹妹的事,也断不敢先娶亲

    的.如今倒是一件难事.再迟两年,又怕你熬煎出病来.等我和妈再商议,有人欺负你,

    你只管耐些烦儿, 千万别自己熬煎出病来.不如把那一两银子明儿也越性给了他们,

    倒都歇心.你以后也不用白给那些人东西吃,他尖刺让他们去尖刺,很听不过了,各人

    走开. 倘或短了什么,你别存那小家儿女气,只管找我去.并不是作亲后方如此,你一

    来时咱们就好的.便怕人闲话,你打发小丫头悄悄的和我说去就是了."岫烟低头答应

    了. 宝钗又指他裙上一个碧玉ぐ问道:"这是谁给你的?"岫烟道:"这是三姐姐给的."

    宝钗点头笑道:"他见人人皆有,独你一个没有,怕人笑话,故此送你一个.这是他聪明

    细致之处. 但还有一句话你也要知道,这些妆饰原出于大官富贵之家的小姐,你看我

    从头至脚可有这些富丽闲妆? 然七八年之先,我也是这样来的,如今一时比不得一时

    了,所以我都自己该省的就省了.将来你这一到了我们家,这些没有用的东西,只怕还

    有一箱子. 咱们如今比不得他们了,总要一色从实守分为主,不比他们才是."岫烟笑

    道:"姐姐既这样说,我回去摘了就是了."宝钗忙笑道:"你也太听说了.这是他好意送

    你,你不佩着,他岂不疑心.我不过是偶然提到这里,以后知道就是了."岫烟忙又答应

    , 又问:"姐姐此时那里去?"宝钗道:"我到潇湘馆去.你且回去把那当票叫丫头送来,

    我那里悄悄的取出来,晚上再悄悄的送给你去,早晚好穿,不然风扇了事大.但不知当

    在那里了?"岫烟道:"叫作`恒舒典',是鼓楼西大街的."宝钗笑道:"这闹在一家去了.

    伙计们倘或知道了,好说`人没过来,衣裳先过来'了."岫烟听说,便知是他家的本钱,

    也不觉红了脸一笑,二人走开.

        宝钗就往潇湘馆来. 正值他母亲也来瞧黛玉,正说闲话呢.宝钗笑道:"妈多早晚

    来的? 我竟不知道."薛姨妈道:"我这几天连日忙,总没来瞧瞧宝玉和他.所以今儿瞧

    他二个, 都也好了."黛玉忙让宝钗坐了,因向宝钗道:"天下的事真是人想不到的,怎

    么想的到姨妈和大舅母又作一门亲家."薛姨妈道:"我的儿,你们女孩家那里知道,自

    古道:"千里姻缘一线牵'.管姻缘的有一位月下老人,预先注定,暗里只用一根红丝把

    这两个人的脚绊住, 凭你两家隔着海,隔着国,有世仇的,也终久有机会作了夫妇.这

    一件事都是出人意料之外, 凭父母本人都愿意了,或是年年在一处的,以为是定了的

    亲事,若月下老人不用红线拴的,再不能到一处.比如你姐妹两个的婚姻,此刻也不知

    在眼前, 也不知在山南海北呢."宝钗道:"惟有妈,说动话就拉上我们."一面说,一面

    伏在他母亲怀里笑说:"咱们走罢."黛玉笑道:"你瞧,这么大了,离了姨妈他就是个最

    老道的,见了姨妈他就撒娇儿."薛姨妈用手摩弄着宝钗,叹向黛玉道:"你这姐姐就和

    凤哥儿在老太太跟前一样, 有了正经事就和他商量,没了事幸亏他开开我的心.我见

    了他这样, 有多少愁不散的."黛玉听说,流泪叹道:"他偏在这里这样,分明是气我没

    娘的人,故意来刺我的眼."宝钗笑道:"妈瞧他轻狂,倒说我撒娇儿."薛姨妈道:"也怨

    不得他伤心, 可怜没父母,到底没个亲人."又摩娑黛玉笑道:"好孩子别哭.你见我疼

    你姐姐你伤心了, 你不知我心里更疼你呢.你姐姐虽没了父亲,到底有我,有亲哥哥,

    这就比你强了.我每每和你姐姐说,心里很疼你,只是外头不好带出来的.你这里人多

    口杂, 说好话的人少,说歹话的人多,不说你无依无靠,为人作人配人疼,只说我们看

    老太太疼你了,我们也上水去了."黛玉笑道:"姨妈既这么说,我明日就认姨妈做娘

    , 姨妈若是弃嫌不认,便是假意疼我了."薛姨妈道:"你不厌我,就认了才好."宝钗忙

    道:"认不得的."黛玉道:"怎么认不得?"宝钗笑问道:"我且问你,我哥哥还没定亲事,

    为什么反将邢妹妹先说与我兄弟了,是什么道理?"黛玉道:"他不在家,或是属相生日

    不对,所以先说与兄弟了."宝钗笑道:"非也.我哥哥已经相准了,只等来家就下定了,

    也不必提出人来,我方才说你认不得娘,你细想去."说着,便和他母亲挤眼儿发笑.黛

    玉听了,便也一头伏在薛姨妈身上,说道:"姨妈不打他我不依."薛姨妈忙也搂他笑道

    :"你别信你姐姐的话,他是顽你呢."宝钗笑道:"真个的,妈明儿和老太太求了他作媳

    妇,岂不比外头寻的好?"黛玉便够上来要抓他,口内笑说:"你越发疯了."薛姨妈忙也

    笑劝, 用手分开方罢.因又向宝钗道:"连邢女儿我还怕你哥哥遭踏了他,所以给你兄

    弟说了.别说这孩子,我也断不肯给他.前儿老太太因要把你妹妹说给宝玉,偏生又有

    了人家, 不然倒是一门好亲.前儿我说定了邢女儿,老太太还取笑说:`我原要说他的

    人,谁知他的人没到手,倒被他说了我们的一个去了.'虽是顽话,细想来倒有些意思.

    我想宝琴虽有了人家,我虽没人可给,难道一句话也不说.我想着,你宝兄弟老太太那

    样疼他, 他又生的那样,若要外头说去,断不中意.不如竟把你林妹妹定与他,岂不四

    角俱全?"林黛玉先还怔怔的,听后来见说到自己身上,便啐了宝钗一口,红了脸,拉着

    宝钗笑道: "我只打你!你为什么招出姨妈这些老没正经的话来?"宝钗笑道:"这可奇

    了! 妈说你,为什么打我?"紫鹃忙也跑来笑道:"姨太太既有这主意,为什么不和太太

    说去? "薛姨妈哈哈笑道:"你这孩子,急什么,想必催着你姑娘出了阁,你也要早些寻

    一个小女婿去了. "紫鹃听了,也红了脸,笑道:"姨太太真个倚老卖老的起来."说着,

    便转身去了.黛玉先骂:"又与你这蹄子什么相干?"后来见了这样,也笑起来说:"阿弥

    陀佛! 该,该,该!也臊了一鼻子灰去了!"薛姨妈母女及屋内婆子丫鬟都笑起来.婆子

    们因也笑道: "姨太太虽是顽话,却倒也不差呢.到闲了时和老太太一商议,姨太太竟

    做媒保成这门亲事是千妥万妥的."薛姨妈道:"我一出这主意,老太太必喜欢的."

        一语未了, 忽见湘云走来,手里拿着一张当票,口内笑道:"这是个帐篇子?"黛玉

    瞧了, 也不认得.地下婆子们都笑道:"这可是一件奇货,这个乖可不是白教人的."宝

    钗忙一把接了,看时,就是岫烟才说的当票,忙折了起来.薛姨妈忙说:"那必定是那个

    妈妈的当票子失落了,回来急的他们找.那里得的?"湘云道:"什么是当票子?"众人都

    笑道:"真真是个呆子,连个当票子也不知道."薛姨妈叹道:"怨不得他,真真是侯门千

    金,而且又小,那里知道这个?那里去有这个?便是家下人有这个,他如何得见?别笑他

    呆子,若给你们家的小姐们看了,也都成了呆子."众婆子笑道:"林姑娘方才也不认得

    , 别说姑娘们.此刻宝玉他倒是外头常走出去的,只怕也还没见过呢."薛姨妈忙将原

    故讲明. 湘云黛玉二人听了方笑道:"原来为此.人也太会想钱了,姨妈家的当铺也有

    这个不成?"众人笑道:"这又呆了.`天下老鸹一般黑',岂有两样的?"薛姨妈因又问是

    那里拾的?湘云方欲说时,宝钗忙说:"是一张死了没用的,不知那年勾了帐的,香菱拿

    着哄他们顽的."薛姨妈听了此话是真,也就不问了.一时人来回:"那府里大奶奶过来

    请姨太太说话呢."薛姨妈起身去了.

        这里屋内无人时,宝钗方问湘云何处拾的.湘云笑道:"我见你令弟媳的丫头篆儿

    悄悄的递与莺儿. 莺儿便随手夹在书里,只当我没看见.我等他们出去了,我偷着看,

    竟不认得.知道你们都在这里,所以拿来大家认认."黛玉忙问:"怎么他也当衣裳不成

    ?既当了,怎么又给你去?"宝钗见问,不好隐瞒他两个,遂将方才之事都告诉了他二人

    .黛玉便说"兔死狐悲,物伤其类",不免感叹起来.史湘云便动了气说:"等我问着二姐

    姐去! 我骂那起老婆子丫头一顿,给你们出气何如?"说着,便要走.宝钗忙一把拉住,

    笑道:"你又发疯了,还不给我坐着呢."黛玉笑道:"你要是个男人,出去打一个报不平

    儿. 你又充什么荆轲聂政,真真好笑."湘云道:"既不叫我问他去,明儿也把他接到咱

    们苑里一处住去,岂不好?"宝钗笑道:"明日再商量."说着,人报:"三姑娘四姑娘来了

    ."三人听了,忙掩了口不提此事.要知端的,且听下回分解.