第七回


 


    送宫花贾琏戏熙凤  宴宁府宝玉会秦钟 


 


        话说周瑞家的送了刘姥姥去后, 便上来回王夫人话.谁知王夫人不在上房,问丫


    鬟们时,方知往薛姨妈那边闲话去了.周瑞家的听说,便转出东角门至东院,往梨香院


    来. 刚至院门前,只见王夫人的丫鬟名金钏儿者,和一个才留了头的小女孩儿站在台


    阶坡上顽.见周瑞家的来了,便知有话回,因向内努嘴儿.


        


        周瑞家的轻轻掀帘进去,只见王夫人和薛姨妈长篇大套的说些家务人情等语.周


    瑞家的不敢惊动,遂进里间来.只见薛宝钗穿着家常衣服,头上只散挽着シ儿,坐在炕


    里边, 伏在小炕桌上同丫鬟莺儿正描花样子呢.见他进来,宝钗才放下笔,转过身来,


    满面堆笑让: "周姐姐坐."周瑞家的也忙陪笑问:"姑娘好?"一面炕沿上坐了,因说:"


    这有两三天也没见姑娘到那边逛逛去, 只怕是你宝兄弟冲撞了你不成?"宝钗笑道:"


    那里的话. 只因我那种病又发了,所以这两天没出屋子."周瑞家的道:"正是呢,姑娘


    到底有什么病根儿,也该趁早儿请个大夫来,好生开个方子,认真吃几剂,一势儿除了


    根才是.小小的年纪倒作下个病根儿,也不是顽的."宝钗听了便笑道:"再不要提吃药


    .为这病请大夫吃药,也不知白花了多少银子钱呢.凭你什么名医仙药,从不见一点儿


    效.后来还亏了一个秃头和尚,说专治无名之症,因请他看了.他说我这是从胎里带来


    的一股热毒,幸而先天壮,还不相干,若吃寻常药,是不中用的.他就说了一个海上方,


    又给了一包药末子作引子, 异香异气的.不知是那里弄了来的.他说发了时吃一丸就


    好.倒也奇怪,吃他的药倒效验些."


        周瑞家的因问:"不知是个什么海上方儿?姑娘说了,我们也记着,说与人知道,倘


    遇见这样病,也是行好的事."宝钗见问,乃笑道:"不用这方儿还好,若用了这方儿,真


    真把人琐碎死. 东西药料一概都有限,只难得`可巧'二字:要春天开的白牡丹花蕊十


    二两,夏天开的白荷花蕊十二两,秋天的白芙蓉蕊十二两,冬天的白梅花蕊十二两.将


    这四样花蕊,于次年春分这日晒干,和在药末子一处,一齐研好.又要雨水这日的雨水


    十二钱, ......"周瑞家的忙道:"嗳哟!这么说来,这就得三年的工夫.倘或雨水这日


    竟不下雨,这却怎处呢?"宝钗笑道:"所以说那里有这样可巧的雨,便没雨也只好再等


    罢了.白露这日的露水十二钱,霜降这日的霜十二钱,小雪这日的雪十二钱.把这四样


    水调匀,和了药,再加十二钱蜂蜜,十二钱白糖,丸了龙眼大的丸子,盛在旧磁坛内,埋


    在花根底下.若发了病时,拿出来吃一丸,用十二分黄柏煎汤送下."


        周瑞家的听了笑道:"阿弥陀佛,真坑死人的事儿!等十年未必都这样巧的呢."宝


    钗道:"竟好,自他说了去后,一二年间可巧都得了,好容易配成一料.如今从南带至北


    ,现在就埋在梨花树底下呢."周瑞家的又问道:"这药可有名子没有呢?"宝钗道:"有.


    这也是那癞头和尚说下的,叫作`冷香丸'."周瑞家的听了点头儿,因又说:"这病发了


    时到底觉怎么着?"宝钗道:"也不觉甚怎么着,只不过喘嗽些,吃一丸下去也就好些了


    ."


        周瑞家的还欲说话时,忽听王夫人问:"谁在房里呢?"周瑞家的忙出去答应了,趁


    便回了刘姥姥之事.略待半刻,见王夫人无语,方欲退出,薛姨妈忽又笑道:"你且站住


    .我有一宗东西,你带了去罢."说着便叫香菱.只听帘栊响处,方才和金钏顽的那个小


    丫头进来了,问:"奶奶叫我作什么?"薛姨妈道:"把匣子里的花儿拿来."香菱答应了,


    向那边捧了个小锦匣来. 薛姨妈道:"这是宫里头的新鲜样法,拿纱堆的花儿十二支.


    昨儿我想起来, 白放着可惜了儿的,何不给他们姊妹们戴去.昨儿要送去,偏又忘了.


    你今儿来的巧,就带了去罢.你家的三位姑娘,每人一对,剩下的六枝,送林姑娘两枝,


    那四枝给了凤哥罢."王夫人道:"留着给宝丫头戴罢,又想着他们作什么."薛姨妈道:


    "姨娘不知道,宝丫头古怪着呢,他从来不爱这些花儿粉儿的."


        说着,周瑞家的拿了匣子,走出房门,见金钏仍在那里晒日阳儿.周瑞家的因问他


    道:"那香菱小丫头子,可就是常说临上京时买的,为他打人命官司的那个小丫头子么


    ? "金钏道:"可不就是他."正说着,只见香菱笑嘻嘻的走来.周瑞家的便拉了他的手,


    细细的看了一会,因向金钏儿笑道:"倒好个模样儿,竟有些象咱们东府里蓉大奶奶的


    品格儿."金钏儿笑道:"我也是这们说呢."周瑞家的又问香菱:"你几岁投身到这里?"


    又问: "你父母今在何处?今年十几岁了?本处是那里人?"香菱听问,都摇头说:"不记


    得了."周瑞家的和金钏儿听了,倒反为叹息伤感一回.


        一时间周瑞家的携花至王夫人正房后头来.原来近日贾母说孙女儿们太多了,一


    处挤着倒不方便,只留宝玉黛玉二人这边解闷,却将迎,探,惜三人移到王夫人这边房


    后三间小抱厦内居住, 令李纨陪伴照管.如今周瑞家的故顺路先往这里来,只见几个


    小丫头子都在抱厦内听呼唤呢. 迎春的丫鬟司棋与探春的丫鬟待书二人正掀帘子出


    来,手里都捧着茶钟,周瑞家的便知他们姊妹在一处坐着呢,遂进入内房,只见迎春探


    春二人正在窗下围棋. 周瑞家的将花送上,说明缘故.二人忙住了棋,都欠身道谢,命


    丫鬟们收了.


        周瑞家的答应了,因说:"四姑娘不在房里,只怕在老太太那边呢."丫鬟们道:"那


    屋里不是四姑娘?"周瑞家的听了,便往这边屋里来.只见惜春正同水月庵的小姑子智


    能儿一处顽耍呢,见周瑞家的进来,惜春便问他何事.周瑞家的便将花匣打开,说明原


    故. 惜春笑道:"我这里正和智能儿说,我明儿也剃了头同他作姑子去呢,可巧又送了


    花儿来,若剃了头,可把这花儿戴在那里呢?"说着,大家取笑一回,惜春命丫鬟入画来


    收了.


        周瑞家的因问智能儿: "你是什么时候来的?你师父那秃歪剌往那里去了?"智能


    儿道:"我们一早就来了.我师父见了太太,就往于老爷府内去了,叫我在这里等他呢.


    "周瑞家的又道:"十五的月例香供银子可曾得了没有?"智能儿摇头儿说:"我不知道.


    "惜春听了,便问周瑞家的:"如今各庙月例银子是谁管着?"周瑞家的道:"是余信管着


    ."惜春听了笑道:"这就是了.他师父一来,余信家的就赶上来,和他师父咕唧了半日,


    想是就为这事了."


        那周瑞家的又和智能儿劳叨了一会, 便往凤姐儿处来.穿夹道从李纨后窗下过,


    隔着玻璃窗户,见李纨在炕上歪着睡觉呢,遂越过西花墙,出西角门进入凤姐院中.走


    至堂屋, 只见小丫头丰儿坐在凤姐房中门槛上,见周瑞家的来了,连忙摆手儿叫他往


    东屋里去.周瑞家的会意,忙蹑手蹑足往东边房里来,只见奶子正拍着大姐儿睡觉呢.


    周瑞家的悄问奶子道: "姐儿睡中觉呢?也该请醒了."奶子摇头儿.正说着,只听那边


    一阵笑声, 却有贾琏的声音.接着房门响处,平儿拿着大铜盆出来,叫丰儿舀水进去.


    平儿便到这边来, 一见了周瑞家的便问:"你老人家又跑了来作什么?"周瑞家的忙起


    身, 拿匣子与他,说送花儿一事.平儿听了,便打开匣子,拿了四枝,转身去了.半刻工


    夫,手里拿出两枝来,先叫彩明吩咐道:"送到那边府里给小蓉大奶奶戴去."次后方命


    周瑞家的回去道谢.


        周瑞家的这才往贾母这边来.穿过了穿堂,抬头忽见他女儿打扮着才从他婆家来


    .周瑞家的忙问:"你这会跑来作什么?"他女儿笑道:"妈一向身上好?我在家里等了这


    半日,妈竟不出去,什么事情这样忙的不回家?我等烦了,自己先到了老太太跟前请了


    安了, 这会子请太太的安去.妈还有什么不了的差事,手里是什么东西?"周瑞家的笑


    道:"嗳!今儿偏偏的来了个刘姥姥,我自己多事,为他跑了半日,这会子又被姨太太看


    见了,送这几枝花儿与姑娘奶奶们.这会子还没送清楚呢.你这会子跑了来,一定有什


    么事."他女儿笑道:"你老人家倒会猜.实对你老人家说,你女婿前儿因多吃了两杯酒


    ,和人分争,不知怎的被人放了一把邪火,说他来历不明,告到衙门里,要递解还乡.所


    以我来和你老人家商议商议,这个情分,求那一个可了事呢?"周瑞家的听了道:"我就


    知道呢.这有什么大不了的事!你且家去等我,我给林姑娘送了花儿去就回家去.此时


    太太二奶奶都不得闲儿, 你回去等我.这有什么,忙的如此."女儿听说,便回去了,又


    说: "妈,好歹快来."周瑞家的道:"是了.小人儿家没经过什么事,就急得你这样了."


    说着,便到黛玉房中去了.


        谁知此时黛玉不在自己房中,却在宝玉房中大家解九连环顽呢.周瑞家的进来笑


    道: "林姑娘,姨太太着我送花儿与姑娘带来了."宝玉听说,便先问:"什么花儿?拿来


    给我. "一面早伸手接过来了.开匣看时,原来是宫制堆纱新巧的假花儿.黛玉只就宝


    玉手中看了一看,便问道:"还是单送我一人的,还是别的姑娘们都有呢?"周瑞家的道


    :"各位都有了,这两枝是姑娘的了."黛玉冷笑道:"我就知道,别人不挑剩下的也不给


    我. "周瑞家的听了,一声儿不言语.宝玉便问道:"周姐姐,你作什么到那边去了."周


    瑞家的因说:"太太在那里,因回话去了,姨太太就顺便叫我带来了."宝玉道:"宝姐姐


    在家作什么呢?怎么这几日也不过这边来?"周瑞家的道:"身上不大好呢."宝玉听了,


    便和丫头说:"谁去瞧瞧?只说我与林姑娘打发了来请姨太太姐姐安,问姐姐是什么病


    ,现吃什么药.论理我该亲自来的,就说才从学里来,也着了些凉,异日再亲自来看罢.


    "说着,茜雪便答应去了.周瑞家的自去,无话.原来这周瑞的女婿,便是雨村的好友冷


    子兴,近因卖古董和人打官司,故教女人来讨情分.周瑞家的仗着主子的势利,把这些


    事也不放在心上,晚间只求求凤姐儿便完了.至掌灯时分,凤姐已卸了妆,来见王夫人


    回话: "今儿甄家送了来的东西,我已收了.咱们送他的,趁着他家有年下进鲜的船回


    去,一并都交给他们带了去罢?"王夫人点头.凤姐又道:"临安伯老太太生日的礼已经


    打点了, 派谁送去呢?"王夫人道:"你瞧谁闲着,就叫他们去四个女人就是了,又来当


    什么正经事问我."凤姐又笑道:"今日珍大嫂子来,请我明日过去逛逛,明日倒没有什


    么事情."王夫人道:"有事没事都害不着什么.每常他来请,有我们,你自然不便意,他


    既不请我们,单请你,可知是他诚心叫你散淡散淡,别辜负了他的心,便有事也该过去


    才是."凤姐答应了.当下李纨,迎,探等姐妹们亦来定省毕,各自归房无话.


        


        次日凤姐梳洗了, 先回王夫人毕,方来辞贾母.宝玉听了,也要跟了逛去.凤姐只


    得答应,立等着换了衣服,姐儿两个坐了车,一时进入宁府.早有贾珍之妻尤氏与贾蓉


    之妻秦氏婆媳两个, 引了多少姬妾丫鬟媳妇等接出仪门.那尤氏一见了凤姐,必先笑


    嘲一阵,一手携了宝玉同入上房来归坐.秦氏献茶毕,凤姐因说:"你们请我来作什么?


    有什么好东西孝敬我, 就快献上来,我还有事呢."尤氏秦氏未及答话,地下几个姬妾


    先就笑说:"二奶奶今儿不来就罢,既来了就依不得二奶奶了."正说着,只见贾蓉进来


    请安.宝玉因问:"大哥哥今日不在家么?"尤氏道:"出城与老爷请安去了.可是你怪闷


    的,坐在这里作什么?何不也去逛逛?"


        秦氏笑道: "今儿巧,上回宝叔立刻要见的我那兄弟,他今儿也在这里,想在书房


    里呢,宝叔何不去瞧一瞧?"宝玉听了,即便下炕要走.尤氏凤姐都忙说:"好生着,忙什


    么? "一面便吩咐好生小心跟着,别委曲着他,倒比不得跟了老太太过来就罢了.凤姐


    说道: "既这么着,何不请进这秦小爷来,我也瞧一瞧.难道我见不得他不成?"尤氏笑


    道: "罢,罢!可以不必见他,比不得咱们家的孩子们,胡打海摔的惯了.人家的孩子都


    是斯斯文文的惯了,乍见了你这破落户,还被人笑话死了呢."凤姐笑道:"普天下的人


    ,我不笑话就罢了,竟叫这小孩子笑话我不成?"贾蓉笑道:"不是这话,他生的腼腆,没


    见过大阵仗儿,婶子见了,没的生气."凤姐道:"凭他什么样儿的,我也要见一见!别放


    你娘的屁了. 再不带我看看,给你一顿好嘴巴."贾蓉笑嘻嘻的说:"我不敢扭着,就带


    他来."


        说着, 果然出去带进一个小后生来,较宝玉略瘦些,眉清目秀,粉面朱唇,身材俊


    俏,举止风流,似在宝玉之上,只是怯怯羞羞,有女儿之态,腼腆含糊,慢向凤姐作揖问


    好. 凤姐喜的先推宝玉,笑道:"比下去了!"便探身一把携了这孩子的手,就命他身傍


    坐了, 慢慢的问他:几岁了,读什么书,弟兄几个,学名唤什么.秦钟一一答应了.早有


    凤姐的丫鬟媳妇们见凤姐初会秦钟, 并未备得表礼来,遂忙过那边去告诉平儿.平儿


    知道凤姐与秦氏厚密,虽是小后生家,亦不可太俭,遂自作主意,拿了一匹尺头,两个"


    状元及第" 的小金锞子,交付与来人送过去.凤姐犹笑说太简薄等语.秦氏等谢毕.一


    时吃过饭,尤氏,凤姐,秦氏等抹骨牌,不在话下.


        那宝玉自见了秦钟的人品出众,心中似有所失,痴了半日,自己心中又起了呆意,


    乃自思道: "天下竟有这等人物!如今看来,我竟成了泥猪癞狗了.可恨我为什么生在


    这侯门公府之家,若也生在寒门薄宦之家,早得与他交结,也不枉生了一世.我虽如此


    比他尊贵,可知锦绣纱罗,也不过裹了我这根死木头,美酒羊羔,也不过填了我这粪窟


    泥沟.`富贵'二字,不料遭我荼毒了!"秦钟自见了宝玉形容出众,举止不凡,更兼金冠


    绣服, 骄婢侈童,秦钟心中亦自思道:"果然这宝玉怨不得人溺爱他.可恨我偏生于清


    寒之家, 不能与他耳鬓交接,可知`贫窭'二字限人,亦世间之大不快事."二人一样的


    胡思乱想. 忽然宝玉问他读什么书.秦钟见问,因而答以实话.二人你言我语,十来句


    后,越觉亲密起来.


        一时摆上茶果, 宝玉便说:"我两个又不吃酒,把果子摆在里间小炕上,我们那里


    坐去, 省得闹你们."于是二人进里间来吃茶.秦氏一面张罗与凤姐摆酒果,一面忙进


    来嘱宝玉道: "宝叔,你侄儿倘或言语不防头,你千万看着我,不要理他.他虽腼腆,却


    性子左强,不大随和此是有的."宝玉笑道:"你去罢,我知道了."秦氏又嘱了他兄弟一


    回,方去陪凤姐.


        一时凤姐尤氏又打发人来问宝玉:"要吃什么,外面有,只管要去."宝玉只答应着


    ,也无心在饮食上,只问秦钟近日家务等事.秦钟因说:"业师于去年病故,家父又年纪


    老迈, 残疾在身,公务繁冗,因此尚未议及再延师一事,目下不过在家温习旧课而已.


    再读书一事,必须有一二知己为伴,时常大家讨论,才能进益."宝玉不待说完,便答道


    :"正是呢,我们却有个家塾,合族中有不能延师的,便可入塾读书,子弟们中亦有亲戚


    在内可以附读.我因业师上年回家去了,也现荒废着呢.家父之意,亦欲暂送我去温习


    旧书, 待明年业师上来,再各自在家里读.家祖母因说:一则家学里之子弟太多,生恐


    大家淘气, 反不好,二则也因我病了几天,遂暂且耽搁着.如此说来,尊翁如今也为此


    事悬心.今日回去,何不禀明,就往我们敝塾中来,我亦相伴,彼此有益,岂不是好事?"


    秦钟笑道:"家父前日在家提起延师一事,也曾提起这里的义学倒好,原要来和这里的


    亲翁商议引荐. 因这里又事忙,不便为这点小事来聒絮的.宝叔果然度小侄或可磨墨


    涤砚, 何不速速的作成,又彼此不致荒废,又可以常相谈聚,又可以慰父母之心,又可


    以得朋友之乐, 岂不是美事?"宝玉道:"放心,放心.咱们回来告诉你姐夫姐姐和琏二


    嫂子.你今日回家就禀明令尊,我回去再禀明祖母,再无不速成之理."二人计议一定.


    那天气已是掌灯时候, 出来又看他们顽了一回牌.算帐时,却又是秦氏尤氏二人输了


    戏酒的东道,言定后日吃这东道.一面就叫送饭.


        吃毕晚饭,因天黑了,尤氏说:"先派两个小子送了这秦相公家去."媳妇们传出去


    半日, 秦钟告辞起身.尤氏问:"派了谁送去?"媳妇们回说:"外头派了焦大,谁知焦大


    醉了,又骂呢."尤氏秦氏都说道:"偏又派他作什么!放着.这些小子们,那一个派不得


    ?偏要惹他去."凤姐道:"我成日家说你太软弱了,纵的家里人这样还了得了."尤氏叹


    道: "你难道不知这焦大的?连老爷都不理他的,你珍大哥哥也不理他.只因他从小儿


    跟着太爷们出过三四回兵,从死人堆里把太爷背了出来,得了命,自己挨着饿,却偷了


    东西来给主子吃,两日没得水,得了半碗水给主子喝,他自己喝马溺.不过仗着这些功


    劳情分, 有祖宗时都另眼相待,如今谁肯难为他去.他自己又老了,又不顾体面,一味


    吃酒,吃醉了,无人不骂.我常说给管事的,不要派他差事,全当一个死的就完了.今儿


    又派了他. "凤姐道:"我何曾不知这焦大.倒是你们没主意,有这样的,何不打发他远


    远的庄子上去就完了. "说着,因问:"我们的车可齐备了?"地下众人都应道:"伺候齐


    了."


        凤姐起身告辞,和宝玉携手同行.尤氏等送至大厅,只见灯烛辉煌,众小厮都在丹


    墀侍立.那焦大又恃贾珍不在家,即在家亦不好怎样他,更可以任意洒落洒落.因趁着


    酒兴,先骂大总管赖二,说他不公道,欺软怕硬,"有了好差事就派别人,象这等黑更半


    夜送人的事,就派我.没良心的王八羔子!瞎充管家!你也不想想,焦大太爷跷跷脚,比


    你的头还高呢.二十年头里的焦大太爷眼里有谁?别说你们这一起杂种王八羔子们!"


    正骂的兴头上, 贾蓉送凤姐的车出去,众人喝他不听,贾蓉忍不得,便骂了他两句,使


    人捆起来,"等明日酒醒了,问他还寻死不寻死了!"那焦大那里把贾蓉放在眼里,反大


    叫起来,赶着贾蓉叫:"蓉哥儿,你别在焦大跟前使主子性儿.别说你这样儿的,就是你


    爹, 你爷爷,也不敢和焦大挺腰子!不是焦大一个人,你们就做官儿享荣华受富贵?你


    祖宗九死一生挣下这家业,到如今了,不报我的恩,反和我充起主子来了.不和我说别


    的还可,若再说别的,咱们红刀子进去白刀子出来!"凤姐在车上说与贾蓉道:"以后还


    不早打发了这个没王法的东西! 留在这里岂不是祸害?倘或亲友知道了,岂不笑话咱


    们这样的人家,连个王法规矩都没有."贾蓉答应"是".


        众小厮见他太撒野了,只得上来几个,揪翻捆倒,拖往马圈里去.焦大越发连贾珍


    都说出来, 乱嚷乱叫说:"我要往祠堂里哭太爷去.那里承望到如今生下这些畜牲来!


    每日家偷狗戏鸡, 爬灰的爬灰,养小叔子的养小叔子,我什么不知道?咱们`胳膊折了


    往袖子里藏'!"众小厮听他说出这些没天日的话来,唬的魂飞魄散,也不顾别的了,便


    把他捆起来,用土和马粪满满的填了他一嘴.


        凤姐和贾蓉等也遥遥的闻得, 便都装作没听见.宝玉在车上见这般醉闹,倒也有


    趣,因问凤姐道:"姐姐,你听他说`爬灰的爬灰',什么是`爬灰'?"凤姐听了,连忙立眉


    嗔目断喝道: "少胡说!那是醉汉嘴里混吣,你是什么样的人,不说没听见,还倒细问!


    等我回去回了太太,仔细捶你不捶你!"唬的宝玉忙央告道:"好姐姐,我再不敢了."凤


    姐道: "这才是呢.等到了家,咱们回了老太太,打发你同秦家侄儿学里念书去要紧."


    说着,却自回往荣府而来.正是:


        不因俊俏难为友,正为风流始读书.