第八十五回


 


    贾存周报升郎中任  薛文起复惹放流刑 


    


        话说赵姨娘正在屋里抱怨贾环, 只听贾环在外间屋里发话道:"我不过弄倒了药


    铞子,洒了一点子药,那丫头子又没就死了,值的他也骂我,你也骂我,赖我心坏,把我


    往死里糟踏. 等着我明儿还要那小丫头子的命呢,看你们怎么着!只叫他们с防着就


    是了."那赵姨娘赶忙从里间出来,握住他的嘴说道:"你还只管信口胡Ы,还叫人家先


    要了我的命呢! "娘儿两个吵了一回.赵姨娘听见凤姐的话,越想越气,也不着人来安


    慰凤姐一声儿.过了几天,巧姐儿也好了.因此两边结怨比从前更加一层了.


        一日林之孝进来回道: "今日是北静郡王生日,请老爷的示下."贾政吩咐道:"只


    按向年旧例办了, 回大老爷知道,送去就是了."林之孝答应了,自去办理.不一时,贾


    赦过来同贾政商议, 带了贾珍,贾琏,宝玉去与北静王拜寿.别人还不理论,惟有宝玉


    素日仰慕北静王的容貌威仪,巴不得常见才好,遂连忙换了衣服,跟着来到北府.贾赦


    贾政递了职名候谕. 不多时,里面出来了一个太监,手里掐着数珠儿,见了贾赦贾政,


    笑嘻嘻的说道:"二位老爷好?"贾赦贾政也都赶忙问好.他兄弟三人也过来问了好.那


    太监道:"王爷叫请进去呢."于是爷儿五个跟着那太监进入府中,过了两层门,转过一


    层殿去, 里面方是内宫门.刚到门前,大家站住,那太监先进去回王爷去了.这里门上


    小太监都迎着问了好.一时那太监出来,说了个"请"字,爷儿五个肃敬跟入.只见北静


    郡王穿着礼服,已迎到殿门廊下.贾赦贾政先上来请安,捱次便是珍,琏,宝玉请安.那


    北静郡王单拉着宝玉道: "我久不见你,很惦记你."因又笑问道:"你那块玉儿好?"宝


    玉躬着身打着一半千儿回道:"蒙王爷福庇,都好."北静王道:"今日你来,没有什么好


    东西给你吃的,倒是大家说说话儿罢."说着,几个老公打起帘子,北静王说"请",自己


    却先进去, 然后贾赦等都躬着身跟进去.先是贾赦请北静王受礼,北静王也说了两句


    谦辞,那贾赦早已跪下,次及贾政等捱次行礼,自不必说.


        那贾赦等复肃敬退出.北静王吩咐太监等让在众戚旧一处好生款待,却单留宝玉


    在这里说话儿,又赏了坐.宝玉又磕头谢了恩,在挨门边绣墩上侧坐,说了一回读书作


    文诸事.北静王甚加爱惜,又赏了茶,因说道:"昨儿巡抚吴大人来陛见,说起令尊翁前


    任学政时,秉公办事,凡属生童,俱心服之至.他陛见时,万岁爷也曾问过,他也十分保


    举, 可知是令尊翁的喜兆."宝玉连忙站起,听毕这一段话,才回启道:"此是王爷的恩


    典,吴大人的盛情."正说着,小太监进来回道:"外面诸位大人老爷都在前殿谢王爷赏


    宴."说着,呈上谢宴并请午安的帖子来.北静王略看了一看,仍递给小太监,笑了一笑


    说道: "知道了,劳动他们."那小太监又回道:"这贾宝玉王爷单赏的饭预备了."北静


    王便命那太监带了宝玉到一所极小巧精致的院里, 派人陪着吃了饭,又过来谢了恩.


    北静王又说了些好话儿,忽然笑说道:"我前次见你那块玉倒有趣儿,回来说了个式样


    ,叫他们也作了一块来.今日你来得正好,就给你带回去顽罢."因命小太监取来,亲手


    递给宝玉. 宝玉接过来捧着,又谢了,然后退出.北静王又命两个小太监跟出来,才同


    着贾赦等回来了.贾赦便各自回院里去.


        这里贾政带着他三人回来见过贾母, 请过了安,说了一回府里遇见的人.宝玉又


    回了贾政吴大人陛见保举的话. 贾政道:"这吴大人本来咱们相好,也是我辈中人,还


    倒是有骨气的. "又说了几句闲话儿,贾母便叫"歇着去罢."贾政退出,珍,琏,宝玉都


    跟到门口.贾政道:"你们都回去陪老太太坐着去罢."说着,便回房去.刚坐了一坐,只


    见一个小丫头回道:"外面林之孝请老爷回话."说着,递上个红单帖来,写着吴巡抚的


    名字.贾政知是来拜,便叫小丫头叫林之孝进来.贾政出至廊檐下.林之孝进来回道:"


    今日巡抚吴大人来拜,奴才回了去了.再奴才还听见说,现今工部出了一个郎中缺,外


    头人和部里都吵嚷是老爷拟正呢. "贾政道:"瞧罢咧."林之孝又回了几句话,才出去


    了.


        且说珍, 琏,宝玉三人回去,独有宝玉到贾母那边,一面述说北静王待他的光景,


    并拿出那块玉来. 大家看着笑了一回.贾母因命人:"给他收起去罢,别丢了."因问:"


    你那块玉好生带着罢? 别闹混了."宝玉在项上摘了下来,说:"这不是我那一块玉,那


    里就掉了呢. 比起来,两块玉差远着呢,那里混得过.我正要告诉老太太,前儿晚上我


    睡的时候把玉摘下来挂在帐子里,他竟放起光来了,满帐子都是红的."贾母说道:"又


    胡说了,帐子的檐子是红的,火光照着,自然红是有的."宝玉道:"不是.那时候灯已灭


    了, 屋里都漆黑的了,还看得见他呢."邢王二夫人抿着嘴笑.凤姐道:"这是喜信发动


    了. "宝玉道:"什么喜信?"贾母道:"你不懂得.今儿个闹了一天,你去歇歇儿去罢,别


    在这里说呆话了."宝玉又站了一回儿,才回园中去了.


        这里贾母问道: "正是.你们去看薛姨妈说起这事没有?"王夫人道:"本来就要去


    看的, 因凤丫头为巧姐儿病着,耽搁了两天,今日才去的.这事我们都告诉了,姨妈倒


    也十分愿意, 只说蟠儿这时侯不在家,目今他父亲没了,只得和他商量商量再办."贾


    母道: "这也是情理的话.既这么样,大家先别提起,等姨太太那边商量定了再说."不


    说贾母处谈论亲事,且说宝玉回到自己房中,告诉袭人道:"老太太与凤姐姐方才说话


    含含糊糊, 不知是什么意思."袭人想了想,笑了一笑道:"这个我也猜不着.但只刚才


    说这些话时,林姑娘在跟前没有?"宝玉道:"林姑娘才病起来,这些时何曾到老太太那


    边去呢."正说着,只听外间屋里麝月与秋纹拌嘴.袭人道:"你两个又闹什么?"麝月道


    :"我们两个斗牌,他赢了我的钱他拿了去,他输了钱就不肯拿出来.这也罢了,他倒把


    我的钱都抢了去了."宝玉笑道:"几个钱什么要紧,傻丫头,不许闹了."说的两个人都


    咕嘟着嘴坐着去了.这里袭人打发宝玉睡下.不提.


        却说袭人听了宝玉方才的话, 也明知是给宝玉提亲的事.因恐宝玉每有痴想,这


    一提起不知又招出他多少呆话来, 所以故作不知,自己心上却也是头一件关切的事.


    夜间躺着想了个主意,不如去见见紫鹃,看他有什么动静,自然就知道了.次日一早起


    来,打发宝玉上了学,自己梳洗了,便慢慢的去到潇湘馆来.只见紫鹃正在那里掐花儿


    呢,见袭人进来,便笑嘻嘻的道:"姐姐屋里坐着."袭人道:"坐着,妹妹掐花儿呢吗?姑


    娘呢? "紫鹃道:"姑娘才梳洗完了,等着温药呢."紫鹃一面说着,一面同袭人进来.见


    了黛玉正在那里拿着一本书看. 袭人陪着笑道:"姑娘怨不得劳神,起来就看书.我们


    宝二爷念书若能象姑娘这样,岂不好了呢."黛玉笑着把书放下.雪雁已拿着个小茶盘


    里托着一钟药,一钟水,小丫头在后面捧着痰盒漱盂进来.原来袭人来时要探探口气,


    坐了一回,无处入话,又想着黛玉最是心多,探不成消息再惹着了他倒是不好,又坐了


    坐,搭讪着辞了出来了.将到怡红院门口,只见两个人在那里站着呢.袭人不便往前走


    ,那一个早看见了,连忙跑过来.袭人一看,却是锄药,因问"你作什么?"锄药道:"刚才


    芸二爷来了, 拿了个帖儿,说给咱们宝二爷瞧的,在这里候信."袭人道:"宝二爷天天


    上学,你难道不知道,还候什么信呢."锄药笑道:"我告诉他了.他叫告诉姑娘,听姑娘


    的信呢."袭人正要说话,只见那一个也慢慢的蹭了过来,细看时,就是贾芸,溜溜湫湫


    往这边来了. 袭人见是贾芸,连忙向锄药道:"你告诉说知道了,回来给宝二爷瞧罢."


    那贾芸原要过来和袭人说话, 无非亲近之意,又不敢造次,只得慢慢踱来.相离不远,


    不想袭人说出这话,自己也不好再往前走,只好站住.这里袭人已掉背脸往回里去了.


    贾芸只得怏怏而回同锄药出去了.


        晚间宝玉回房, 袭人便回道:"今日廊下小芸二爷来了."宝玉道:"作什么?"袭人


    道: "他还有个帖儿呢."宝玉道:"在那里?拿来我看看."麝月便走去在里间屋里书К


    子上头拿了来. 宝玉接过看时,上面皮儿上写着"叔父大人安禀".宝玉道:"这孩子怎


    么又不认我作父亲了? "袭人道:"怎么?"宝玉道:"前年他送我白海棠时称我作`父亲


    大人' 今日这帖子封皮上写着`叔父',可不是又不认了么."袭人道:"他也不害臊,你


    也不害臊.他那么大了,倒认你这么大儿的作父亲,可不是他不害臊?你正经连个----


    "刚说到这里,脸一红,微微的一笑.宝玉也觉得了,便道:"这倒难讲.俗语说:`和尚无


    儿,孝子多着呢.'只是我看着他还伶俐得人心儿,才这么着,他不愿意,我还不希罕呢


    . "说着,一面拆那帖儿,袭人也笑道:"那小芸二爷也有些鬼鬼头头的.什么时候又要


    看人, 什么时侯又躲躲藏藏的,可知也是个心术不正的货."宝玉只顾拆开看那字儿,


    也不理会袭人这些话. 袭人见他看那帖儿,皱一回眉,又笑一笑儿,又摇摇头儿,后来


    光景竟大不耐烦起来. 袭人等他看完了,问道:"是什么事情?"宝玉也不答言,把那帖


    子已经撕作几段,袭人见这般光景,也不便再问,便问宝玉吃了饭还看书不看.宝玉道


    : "可笑芸儿这孩子竟这样的混帐."袭人见他所答非所问,便微微的笑着问道:"到底


    是什么事? "宝玉道:"问他作什么,咱们吃饭罢.吃了饭歇着罢,心里闹的怪烦的."说


    着叫小丫头子点了一个火儿来,把那撕的帖儿烧了.


        一时小丫头们摆上饭来.宝玉只是怔怔的坐着,袭人连哄带怄催着吃了一口儿饭


    , 便搁下了,仍是闷闷的歪在床上.一时间,忽然掉下泪来.此时袭人麝月都摸不着头


    脑.麝月道:"好好儿的,这又是为什么?都是什么芸儿雨儿的,不知什么事弄了这么个


    浪帖子来, 惹的这么傻了的似的,哭一会子,笑一会子.要天长日久闹起这闷葫芦来,


    可叫人怎么受呢."说着,竟伤起心来.袭人旁边由不得要笑,便劝道:"好妹妹,你也别


    怄人了. 他一个人就够受了,你又这么着.他那帖子上的事难道与你相干?"麝月道:"


    你混说起来了.知道他帖儿上写的是什么混帐话,你混往人身上扯.要那么说,他帖儿


    上只怕倒与你相干呢."袭人还未答言,只听宝玉在床上噗哧的一声笑了,爬起来抖了


    抖衣裳,说:"咱们睡觉罢,别闹了.明日我还起早念书呢."说着便躺下睡了.一宿无话


    .


        次日宝玉起来梳洗了, 便往家塾里去.走出院门,忽然想起,叫焙茗略等,急忙转


    身回来叫:"麝月姐姐呢?"麝月答应着出来问道:"怎么又回来了?"宝玉道:"今日芸儿


    要来了, 告诉他别在这里闹,再闹我就回老太太和老爷去了."麝月答应了,宝玉才转


    身去了.刚往外走着,只见贾芸慌慌张张往里来,看见宝玉连忙请安,说:"叔叔大喜了


    . "那宝玉估量着是昨日那件事,便说道:"你也太冒失了,不管人心里有事没事,只管


    来搅."贾芸陪笑道:"叔叔不信只管瞧去,人都来了,在咱们大门口呢."宝玉越发急了


    , 说:"这是那里的话!"正说着,只听外边一片声嚷起来.贾芸道:"叔叔听这不是?"宝


    玉越发心里狐疑起来, 只听一个人嚷道:"你们这些人好没规矩,这是什么地方,你们


    在这里混嚷."那人答道:"谁叫老爷升了官呢,怎么不叫我们来吵喜呢.别人家盼着吵


    还不能呢."宝玉听了,才知道是贾政升了郎中了,人来报喜的.心中自是甚喜.连忙要


    走时, 贾芸赶着说道:"叔叔乐不乐?叔叔的亲事要再成了,不用说是两层喜了."宝玉


    红了脸, 啐了一口道:"呸!没趣儿的东西!还不快走呢."贾芸把脸红了道:"这有什么


    的, 我看你老人家就不----"宝玉沉着脸道:"就不什么?"贾芸未及说完,也不敢言语


    了.


        宝玉连忙来到家塾中,只见代儒笑着说道:"我才刚听见你老爷升了.你今日还来


    了么?"宝玉陪笑道:"过来见了太爷,好到老爷那边去."代儒道:"今日不必来了,放你


    一天假罢.可不许回园子里顽去.你年纪不小了,虽不能办事,也当跟着你大哥他们学


    学才是. "宝玉答应着回来.刚走到二门口,只见李贵走来迎着,旁边站住笑道:"二爷


    来了么, 奴才才要到学里请去."宝玉笑道:"谁说的?"李贵道:"老太太才打发人到院


    里去找二爷,那边的姑娘们说二爷学里去了.刚才老太太打发人出来叫奴才去给二爷


    告几天假, 听说还要唱戏贺喜呢,二爷就来了."说着,宝玉自己进去.进了二门,只见


    满院里丫头老婆都是笑容满面, 见他来了,笑道:"二爷这早晚才来,还不快进去给老


    太太道喜去呢."


        宝玉笑着进了房门, 只见黛玉挨着贾母左边坐着呢,右边是湘云.地下邢王二夫


    人.探春,惜春,李纨,凤姐,李纹,李绮,邢岫烟一干姐妹,都在屋里,只不见宝钗,宝琴


    , 迎春三人.宝玉此时喜的无话可说,忙给贾母道了喜,又给邢王二夫人道喜,一一见


    了众姐妹,便向黛玉笑道:"妹妹身体可大好了?"黛玉也微笑道:"大好了.听见说二哥


    哥身上也欠安, 好了么?"宝玉道:"可不是,我那日夜里忽然心里疼起来,这几天刚好


    些就上学去了, 也没能过去看妹妹."黛玉不等他说完,早扭过头和探春说话去了.凤


    姐在地下站着笑道: "你两个那里象天天在一处的,倒象是客一般,有这些套话,可是


    人说的`相敬如宾'了."说的大家一笑.林黛玉满脸飞红,又不好说,又不好不说,迟了


    一回儿, 才说道:"你懂得什么?"众人越发笑了.凤姐一时回过味来,才知道自己出言


    冒失, 正要拿话岔时,只见宝玉忽然向黛玉道:"林妹妹,你瞧芸儿这种冒失鬼."说了


    一句,方想起来,便不言语了.招的大家又都笑起来,说:"这从那里说起."黛玉也摸不


    着头脑,也跟着讪讪的笑.宝玉无可搭讪,因又说道:"可是刚才我听见有人要送戏,说


    是几儿? "大家都瞅着他笑.凤姐儿道:"你在外头听见,你来告诉我们.你这会子问谁


    呢? "宝玉得便说道:"我外头再去问问去."贾母道:"别跑到外头去,头一件看报喜的


    笑话,第二件你老子今日大喜,回来碰见你,又该生气了."宝玉答应了个"是",才出来


    了.


        这里贾母因问凤姐谁说送戏的话, 凤姐道:"说是舅太爷那边说,后儿日子好,送


    一班新出的小戏儿给老太太, 老爷,太太贺喜."因又笑着说道:"不但日子好,还是好


    日子呢."说着这话,却瞅着黛玉笑.黛玉也微笑.王夫人因道:"可是呢,后日还是外甥


    女儿的好日子呢. "贾母想了一想,也笑道:"可见我如今老了,什么事都糊涂了.亏了


    有我这凤丫头是我个`给事中'.既这么着,很好,他舅舅家给他们贺喜,你舅舅家就给


    你做生日, 岂不好呢."说的大家都笑起来,说道:"老祖宗说句话儿都是上篇上论的,


    怎么怨得有这么大福气呢."说着,宝玉进来,听见这些话,越发乐的手舞足蹈了.一时


    ,大家都在贾母这边吃饭,甚热闹,自不必说.饭后,那贾政谢恩回来,给宗祠里磕了头


    ,便来给贾母磕头,站着说了几句话,便出去拜客去了.这里接连着亲戚族中的人来来


    去去,闹闹穰穰,车马填门,貂蝉满座,真是:


        花到正开蜂蝶闹,月逢十足海天宽.


        如此两日,已是庆贺之期.这日一早,王子腾和亲戚家已送过一班戏来,就在贾母


    正厅前搭起行台. 外头爷们都穿着公服陪侍,亲戚来贺的约有十余桌酒.里面为着是


    新戏, 又见贾母高兴,便将琉璃戏屏隔在后厦,里面也摆下酒席.上首薛姨妈一桌,是


    王夫人宝琴陪着,对面老太太一桌,是邢夫人岫烟陪着,下面尚空两桌,贾母叫他们快


    来, 一回儿,只见凤姐领着众丫头,都簇拥着林黛玉来了.黛玉略换了几件新鲜衣服,


    打扮得宛如嫦娥下界, 含羞带笑的出来见了众人.湘云,李纹,李纨都让他上首座,黛


    玉只是不肯. 贾母笑道:"今日你坐了罢."薛姨妈站起来问道:"今日林姑娘也有喜事


    么?"贾母笑道:"是他的生日."薛姨妈道:"咳,我倒忘了."走过来说道:"恕我健忘,回


    来叫宝琴过来拜姐姐的寿. "黛玉笑说"不敢".大家坐了.那黛玉留神一看,独不见宝


    钗,便问道:"宝姐姐可好么?为什么不过来?"薛姨妈道:"他原该来的,只因无人看家,


    所以不来."黛玉红着脸微笑道:"姨妈那里又添了大嫂子,怎么倒用宝姐姐看起家来?


    大约是他怕人多热闹, 懒待来罢.我倒怪想他的."薛姨妈笑道:"难得你惦记他.他也


    常想你们姊妹们,过一天我叫他来,大家叙叙."


        说着,丫头们下来斟酒上菜,外面已开戏了.出场自然是一两出吉庆戏文,乃至第


    三出, 只见金童玉女,旗幡宝幢,引着一个霓裳羽衣的小旦,头上披着一条黑帕,唱了


    一回儿进去了. 众皆不识,听见外面人说:"这是新打的<<蕊珠记>>里的<<冥升>>.小


    旦扮的是嫦娥, 前因堕落人寰,几乎给人为配,幸亏观音点化,他就未嫁而逝,此时升


    引月宫.不听见曲里头唱的`人间只道风情好,那知道秋月春花容易抛,几乎不把广寒


    宫忘却了! '"第四出是<<吃糠>>,第五出是达摩带着徒弟过江回去,正扮出些海市蜃


    楼,好不热闹.


        众人正在高兴时, 忽见薛家的人满头汗闯进来,向薛蝌说道:"二爷快回去,并里


    头回明太太也请速回去, 家中有要事."薛蝌道:"什么事?"家人道:"家去说罢."薛蝌


    也不及告辞就走了.薛姨妈见里头丫头传进话去,更骇得面如土色,即忙起身,带着宝


    琴,别了一声,即刻上车回去了.弄得内外愕然.贾母道:"咱们这里打发人跟过去听听


    ,到底是什么事,大家都关切的."众人答应了个"是".不说贾府依旧唱戏,单说薛姨妈


    回去, 只见有两个衙役站在二门口,几个当铺里伙计陪着,说:"太太回来自有道理."


    正说着, 薛姨妈已进来了.那衙役们见跟从着许多男妇簇拥着一位老太太,便知是薛


    蟠之母.看见这个势派,也不敢怎么,只得垂手侍立,让薛姨妈进去了.


        那薛姨妈走到厅房后面,早听见有人大哭,却是金桂.薛姨妈赶忙走来,只见宝钗


    迎出来,满面泪痕,见了薛姨妈,便道:"妈妈听了先别着急,办事要紧."薛姨妈同着宝


    钗进了屋子,因为头里进门时已经走着听见家人说了,吓的战战兢兢的了,一面哭着,


    因问:"到底是和谁?"只见家人回道:"太太此时且不必问那些底细,凭他是谁,打死了


    总是要偿命的, 且商量怎么办才好."薛姨妈哭着出来道:"还有什么商议?"家人道:"


    依小的们的主见,今夜打点银两同着二爷赶去和大爷见了面,就在那里访一个有斟酌


    的刀笔先生,许他些银子,先把死罪撕掳开,回来再求贾府去上司衙门说情.还有外面


    的衙役,太太先拿出几两银子来打发了他们.我们好赶着办事."薛姨妈道:"你们找着


    那家子,许他发送银子,再给他些养济银子,原告不追,事情就缓了."宝钗在帘内说道


    : "妈妈,使不得.这些事越给钱越闹的凶,倒是刚才小厮说的话是."薛姨妈又哭道:"


    我也不要命了, 赶到那里见他一面,同他死在一处就完了."宝钗急的一面劝,一面在


    帘子里叫人" 快同二爷办去罢."丫头们搀进薛姨妈来.薛蝌才往外走,宝钗道:"有什


    么信打发人即刻寄了来,你们只管在外头照料."薛蝌答应着去了.这宝钗方劝薛姨妈


    ,那里金桂趁空儿抓住香菱,又和他嚷道:"平常你们只管夸他们家里打死了人一点事


    也没有,就进京来了的,如今撺掇的真打死人了.平日里只讲有钱有势有好亲戚,这时


    侯我看着也是唬的慌手慌脚的了.大爷明儿有个好歹儿不能回来时,你们各自干你们


    的去了, 撂下我一个人受罪!"说着,又大哭起来.这里薛姨妈听见,越发气的发昏.宝


    钗急的没法. 正闹着,只见贾府中王夫人早打发大丫头过来打听来了.宝钗虽心知自


    己是贾府的人了, 一则尚未提明,二则事急之时,只得向那大丫头道:"此时事情头尾


    尚未明白, 就只听见说我哥哥在外头打死了人被县里拿了去了,也不知怎么定罪呢.


    刚才二爷才去打听去了, 一半日得了准信,赶着就给那边太太送信去.你先回去道谢


    太太惦记着,底下我们还有多少仰仗那边爷们的地方呢."那丫头答应着去了.薛姨妈


    和宝钗在家抓摸不着.


        过了两日,只见小厮回来,拿了一封书交给小丫头拿进来.宝钗拆开看时,书内写


    着:


        大哥人命是误伤,不是故杀.今早用蝌出名补了一张


        呈纸进去,尚未批出.大哥前头口供甚是不好,待此纸批准


        后再录一堂,能够翻供得好,便可得生了.快向当铺内再


        取银五百两来使用. 千万莫迟.并请太太放心.余事问小厮.宝钗看了,一一念给


    薛姨妈听了.薛姨妈拭着眼泪说道:"这么看起来,竟是死活不定了."宝钗道:"妈妈先


    别伤心,等着叫进小厮来问明了再说."一面打发小丫头把小厮叫进来.薛姨妈便问小


    厮道: "你把大爷的事细说与我听听."小厮道:"我那一天晚上听见大爷和二爷说的,


    把我唬糊涂了."未知小厮说出什么话来,下回分解.